Невеста из проклятого рода

29.07.2018, 11:32 Автор: Кристи Кострова

Закрыть настройки

Показано 1 из 23 страниц

1 2 3 4 ... 22 23


Пролог


       
       В дверь коротко постучали. Король оторвался от бумаг на столе и потер переносицу:
       – Войди, Моррис!
       В кабинет шагнул сутуловатый мужчина в черном камзоле. Не дожидаясь разрешения, советник сел напротив короля и произнес:
       – Ваше Величество, младенцы, родившиеся у Эвереттов, пустышки. Магия у них будет, но буквально капля. Это было бы неплохо для простолюдина, но неприемлемо для графских сыновей.
       Король застонал и отбросил в сторону гусиное перо и недописанное письмо.
       – За последние пятнадцать лет родилось всего несколько детей с полноценным магическим даром. Еще одно поколение, и Киаринт вовсе лишится магов!
       Моррис дипломатично молчал.
       – Неужели это все из-за проклятья, посланного отцом на род Кэнн? – Король вскочил с места и принялся расхаживать по кабинету. – Они последние чистокровные представители огненной стихии, остальные – лишь смески.
       – Маги говорят, что после заточения оставшихся Кэннов на Ледяном острове источники стали слабее, энергия стихий не циркулирует так же свободно, как и раньше, – добавил советник.
       – Что ж, – кивнул король, принимая решение и садясь на свое место. – Скоро начнется Сезон Тишины, в этом году проведем празднование у Эйдана. Пусти слух, что он будет выбирать невесту, девицы всех возрастов слетятся как пчелы на мед. А с ними и остальные сливки общества, включая мужчин. Племяннику давно пора жениться, он не осмелится оспорить мой приказ.
       Моррис усмехнулся. О, Эйдан будет в бешенстве!
       – У Кэннов три дочери, – продолжил король. – Двух старших нужно выдать замуж за аристократов, лояльных к короне. Если одним из них будет мой племянник, то отлично. Но важнее устроить магический брак.
       – Думаете, кто-то пойдет на это? – нахмурился Моррис.
       Такой брак мог как увеличить магические силы партнеров, так и лишить их. Этот древний обряд аристократы успешно избегали уже несколько десятилетий. Кто захочет потерять способности? Зато дети от такого союза всегда рождались одаренными.
       – Магия не спрашивает согласия, а мы создадим подходящие условия, – пожал плечами король. – Главное, чтобы возлюбленные провели вместе достаточно времени, и в этом нам поможет Сезон Тишины. Привези девиц Кэнн в замок Эйдана, там я переговорю с ними…
       Король принялся давать указания, а Моррис едва заметно усмехнулся. Несмотря на молодость, Роберт Первый умел действовать решительно. Магический брак… Почти забытый миф. Советнику было любопытно, что из этого выйдет.
       


       Глава 1


       
       – Силь! – в дверь громко постучали, и я узнала голос сестры.
       – Сейчас! – запыхавшись, отозвалась я и протиснулась в окно.
       Не так-то просто влезть на второй этаж по обледеневшей трубе да еще в стесняющем движения полушубке! Рухнув на пол, я захлопнула раму и облегченно выдохнула. Успела!
       – Ты опять куда-то уходила? Поторопись! Я уже спускаюсь в гостиную. Мама будет ругаться, если ты опоздаешь на ужин.
       Несмотря на то, что наша семья жила в Создателем забытом месте, мама требовала соблюдать приличия. Одеваться к обеду и ужину, не якшаться с простолюдинами, вышивать и музицировать. Вот только она совершенно забывала о том, что наш род лишили титула. Да и не было здесь других людей, кроме племени оленеводов и нескольких слуг! Если родители узнают, что я снова сбегала, мне не поздоровится!
       Стук каблуков отдалился, Эстер ушла. Старшая сестра не одобряла мои прогулки, но все-таки прикрывала меня перед родителями. Значит, у меня есть не больше десяти минут на то, чтобы привести себя в порядок.
       Я сбросила полушубок и побежала в туалетную комнату. Быстро ополоснув лицо, расчесала кудрявые рыжие волосы и собрала в узел на затылке. На прическу времени нет. Надеюсь, маме понравится легкая небрежность в образе?
       Стянув пропахшую дымом от костра одежду, я передернула плечами – в доме было прохладно, даже внутренний Огонь не помогал. Отец рассказывал, что до проклятья любой маг из нашего рода мог зимой ходить в одной рубашке и брюках! Мы с Мелиссой, младшей сестрой, любили слушать его байки про огромную стену из огня, сгустки пламени и другие заклинания. Верилось в них с трудом. Неужели когда-то Огонь не просто тлел где-то внутри тела, но и мог выбираться наружу? Больше похоже на сказки.
       Сообразив, что у меня осталось всего несколько минут, я ойкнула и зарылась в недра шкафа. Для ужина выбрала темно-зеленое платье сложного кроя с рукавами-фонариками и объемным воротником. Мама любила, когда я надевала этот наряд. Она считала, что в нем я выгляжу истинной леди.
       С трудом натянув платье и потратив еще несколько минут, я взглянула в зеркало и скривилась. По-моему, в нем слишком много ткани! Хватит на троих!
       Надев туфли, я поправила волосы и поспешила в малую столовую, искренне надеясь, что Эстер удалось отвлечь внимание родителей. Вообще-то в нашем доме была всего одна столовая, но мама упорно звала ее малой.
       Быстро преодолев коридоры, я остановилась перед дверями, чтобы восстановить дыхание. Леди не должна носиться по дому, как простолюдинка. Как часто я слышала это замечание в детстве! Оправив подол платья, я толкнула дверь и вошла в столовую.
       За накрытым столом сидели отец во фраке и мама в нарядном желтом платье. Ее светлые волосы были уложены в замысловатую прическу, на шее – жемчужное ожерелье, на руках – кружевные перчатки. На другой стороне – Эстер и Мелисса. Увидев меня, старшая сестра облегченно выдохнула.
       – Доброго вечера! – я расплылась в широкой улыбке и проследовала к свободному стулу.
       – Ты снова немного опоздала, Сильвия! – всплеснула руками мама. – Нельзя пропускать ужин в такой знаменательный день!
       Я поморщилась, но спорить не стала – вместо этого отдала должное рыбному супу. После целого дня беготни по острову желудок сводило от голода.
       Лично я ничего знаменательного в Дне писем, как его называла мама, не видела. Раз в месяц с материка доставляли книги, журналы и письма. Впрочем, последних почти не было. В прошлой жизни у мамы было множество знакомых, но все они оставили ее, едва узнав об изгнании и проклятье. За все время она лишь однажды получила письмо от давней подруги. Но после него она целый вечер плакала и наутро не вышла к завтраку.
       Мама тяжело переносила изгнание. Иногда она впадала в меланхолию и молча слонялась по дому, напоминая собственную тень. А иногда ее жизнерадостность граничила с истерикой. В такие дни отец просил нас поддержать ее и составить компанию в вышивании и чистописании.
       На Ледяном острове родители оказались из-за деда, папиного отца – Грега Кэнна. Будучи герцогом и четвертым в очереди на престол, он задумал свергнуть короля Киаринта, посчитав себя более достойным. За ним пошли и другие: его гвардия и придворные, обделенные милостью короля.
       Покушение почти увенчалось успехом. Дворец был захвачен, огненная стихия подчинила себе магическую защиту. Но у короля – Леонарда Третьего – были верные сторонники, они же спасли его, вынеся из огня.
       Отец часто подчеркивал, что смерть короля – досадная случайность. Он погиб, когда попытка переворота сорвалась, а деда схватили. Потолочная балка пробила Леонарду грудь, и лекари не успели… Умирая, король проклял весь род Кэннов и пожелал нам гореть в собственном огне посреди снежной пустыни.
       Так родители и попали на Ледяной остров. Вместе с ними сюда сослали пару престарелых тетушек и кузена отца. Всех, кого сочли непричастными к покушению. Трое верных слуг отправились за ними добровольно. Правда, тетушки умерли еще до моего рождения, а дядя сорвался с горы, когда осматривал остров.
       Мама, блиставшая на балах, любимица всего света, последовала за отцом. Он был благодарен за ее верность и любовь и пытался сделать ее жизнь лучше. Тяжелее всего родителям далось исчезновение магии. Сперва они верили, что вскоре им разрешат возвратиться на материк, но с каждым годом надежда на помилование гасла.
       Я родилась уже на Ледяном острове и не чувствовала себя изгнанницей. Я любила и наш дом, который мама презрительно называла пристройкой для прислуги, и расцвеченное сиянием небо, и бескрайние снега. Родители рассказывали мне о тех краях, где выросли. О глубоких озерах и высоких лесах. Их глаза всегда светились нежностью, в такие моменты я жалела, что мне не суждено увидеть это.
       Проклятье, мучающее родителей, почти не мешало ни мне, ни сестрам. Наверное, потому что я никогда не знала, что такое настоящая огненная магия. Порой я ощущала нестерпимую чесотку под кожей, но научилась жить с ней.
       – Мелисса, милая, как ты провела день? – ласково спросила мама.
       Сестренка покрутила пшеничного цвета локон и тепло улыбнулась:
       – Я закончила ту вышивку, про которую рассказывала.
       Мелиссе было пятнадцать, и она была прехорошенькой. Сестра с восторгом принялась рассказывать о своей работе, и я залюбовалась ею. Жаль, что я не обладала склонностью к рукоделию. Стоило мне взглянуть на иголки и пяльцы, как меня охватывала тоска.
       Закончив с супом, я потянулась к жаркому, принесенному Эльзой, нашей бессменной поварихой. Конечно, девушке не пристало столь открыто демонстрировать свой аппетит, но я понадеялась, что никто не заметит.
       – А ты, Сильвия, чем занималась целый день? Сегодня я тебя не видела – вдруг спросила мама.
       Я, пойманная на месте преступления, замерла, лихорадочно соображая.
       – Читала тот роман, что ты мне советовала.
       О чем он там был? Я не осилила и десятка страниц, повествование о добродетельной девушке, ставшей жрицей Создателя, показалось мне невыносимо скучным!
       Мама с подозрением взглянула на меня:
       – И что же тебе понравилось больше всего?
       – Невероятная добродетельность Алисии, она так самоотверженно бросилась на защиту нищего! – с жаром ответила я, сложив руки на груди.
       Мелисса тихонько хмыкнула, а у Эстер дрогнули уголки рта. Они знали, что я терпеть не могу читать книги по маминой рекомендации.
       – А еще?
       Я замялась, не представляя, что еще могла сотворить эта Алисия. О, наверняка того бедняка она накормила! Ответить не успела, мама вдруг прищурилась и повела носом:
       – Почему от тебя пахнет дымом? Ты снова убегала к этому ужасному мальчишке?!
       Мысленно я застонала. Я забыла побрызгаться духами! Теперь отпираться бесполезно… Мама целую неделю заставит меня сидеть дома и читать благочестивые романы!
       – Сильвия! Ты глубоко огорчаешь меня.
       Ее расстроенный голос и разочарование на лице задели меня, но я не отвела взгляда. Я привыкла быть самой неудачной дочерью. Эстер любила занятия по этикету и мамины истории про дам и кавалеров, Мелисса с охотой занималась рукоделием. И лишь я предпочитала прогулки по Острову и общение с отцом.
       Упрямо сжав губы, я выпалила:
       – Да, я ходила с Диком смотреть на новорожденных оленят! Это поинтереснее, чем читать про несчастную сиротку, которую обижает каждый прохожий!
       Мама отшатнулась, со слезами на глазах глядя на меня. Я тут же прикусила язык, жалея о своей вспышке. Я снова расстроила ее… И почему я сначала болтаю, о потом думаю?
       Я поднялась со стула:
       – Мам, я вовсе не это хотела сказать…
       Мои слова прервал громкий хлопок. Пентаграмма переноса в углу столовой засветилась ровным желтым светом, давая понять, что вскоре мы получим корреспонденцию.
       Мама отвернулась, и я опустила плечи. Сейчас она не станет слушать меня, а не обнаружив писем, расстроится еще сильнее… Ну что мне стоило побрызгаться духами?!
       Прошло несколько минут, и отец нахмурился. Что-то не так. Пентаграмма вдруг изменила цвет на ярко-синий, и вспышка ослепила нас. Когда зрение восстановилось, я изумленно ахнула. Вместо свертка с журналами в центре пентаграммы стоял незнакомый мужчина в неприметном черном сюртуке и штанах, заправленных в сапоги. Его волосы были рыжеватыми, а черты лица – тонкими. Отвернешься – и забудешь как он выглядел.
       Мама, схватившись за сердце, покачнулась, отец поддержал ее и хмуро уставился на гостя:
       – Кто вы такой?
       Впервые за двадцать лет изгнания на Ледяной остров явился человек.
       _________
       Я принесла новую историю!)) Буду благодарна за ваши комментарии!)
       


       
       Глава 2


       
       Отец встал из-за стола, загородив собой маму и нас. Мелисса до боли вцепилась в мою руку. Незнакомец вышел из пентаграммы и огляделся. Вряд ли он решил собственноручно доставить нам корреспонденцию. Под ложечкой засосало от страха. Зачем бы он ни явился, теперь все изменится.
       – Господин и госпожа Кэнн? – спросил незнакомец, остановив взгляд на родителях.
       Отец, побледнев, кивнул.
       – Меня зовут Моррис Браун. Его величество Ричард рассматривает вопрос о вашем помиловании. Мы можем поговорить наедине?
       Мама громко ахнула, ее глаза закатились, и она провалилась в обморок. Отец, огорошенный словами гостя, едва успел подхватить ее и не дать сползти лицом в салат. Мама бы никогда не простила себе такого позора!
       – Идемте в мой кабинет, – произнес отец.
       По его подрагивающим губам я видела, что он заметно нервничал, но пытался держать себя в руках. Эстер первая догадалась прийти ему на помощь и привела маму в чувство. Сообразив, как близка была к провалу, она сконфуженно улыбнулась и предложила Брауну чаю. Тот отказался, и родители увели его в кабинет.
       Надо ли говорить, что мы трое, выждав пару минут, помчались следом? Шикая друг на друга, мы остановились возле двери и прислушались.
       – Его величество надеется, что в эти годы вам всего хватало. Продуктов, вещей? – начал Моррис.
       Я закусила губу от нетерпения. К чему эти расшаркивания? Переходи к делу! Мы же сейчас лопнем от любопытства! Глаза Мелиссы сверкали от возбуждения, даже обычно сдержанная Эстер раскраснелась и дергала пряди светло-рыжих волос, испортив прическу.
       – Да, мы благодарны за заботу, – раздался голос отца. – Все это время мы надеялись, что его величество смилуется над нами.
       – Возможно, вы получите помилование. Все будет зависеть от…
       Гость неожиданно замолчал. Я отпрянула от двери и дернула за рукав увлекшуюся Мелиссу. Кажется, она постукивала туфелькой по полу, тем самым выдав нас.
       Дверь рывком отворилась, и на пороге показался Моррис. Он укоризненно посмотрел на нас, и мы, залившись румянцем, сделали вид, словно шли мимо. То, что нас застали здесь, чистая случайность!
       Конечно, чуть позже мы вернулись к кабинету, но из-за дверей не доносилось ни звука. Похоже, гость применил магию. Его дар-то не проклят!
       – Как вы думаете, зачем он приехал? – выпалила Мел, когда мы собрались в моей комнате. Она была ближе всего к кабинету отца.
       – Может, мамина мечта сбудется, и проклятье снимут? – задумчиво проговорила Эстер.
       – Двадцать лет не вспоминали про нас, а теперь решили помиловать? – фыркнула я. – Странно это.
       Не сумев усидеть на месте, я принялась расхаживать по комнате. Да, мама будет безмерно счастлива вернуться на материк, но я вовсе не была уверена, что хочу этого. Остров был моим домом, холодным, но родным. А что ждет нас в Киаринте?
       Дверь в спальню стремительно распахнулась, и внутрь вошла мама. Ее глаза лихорадочно блестели, губы были искусаны. Я вжала голову в плечи в ожидании отповеди за подслушивание. Однако она обвела нас слегка растерянным взглядом и сказала:
       – Девочки, спуститесь в столовую.
       – Конечно, мам, – хрипло отозвалась Эстер.
       По спине пробежал холодок. Не похоже, что новости будут хорошими. Сбившись в кучу, мы последовали за ней. Мама уже взяла себя в руки: она расправила плечи и превратилась в себя прежнюю, лишь пальцы, стиснувшие подол платья, выдавали ее напряжение.
       

Показано 1 из 23 страниц

1 2 3 4 ... 22 23