Связанные.Под знаком звезды

11.10.2018, 19:39 Автор: Кэсс Арчер

Закрыть настройки

Показано 1 из 11 страниц

1 2 3 4 ... 10 11


Пролог


       Все началось с огня. Уничтожая все на своем пути, магическое пламя охватило весь дворец. Сначала пострадала обстановка – вся мебель тотчас превратилась в пепел, оседая слоем копоти на некогда белоснежный паркет. Потом огонь перекинулся на стены.
       По всем помещениям разносился удушающий запах гари, и все буквально заволокли темные клубы дыма. Те, кто остался внутри были обречены либо сгореть, либо задохнуться.
       И где – то там, в эпицентре буйства стихии, пойманная в смертельную ловушку, находилась девочка, с темными, словно ночь волосами. Она металась из стороны в сторону, пытаясь бежать. Но стихия, поймавшая легкую жертву, не собиралась так просто с ней расставаться. Она окружила малышку плотным кольцом, отрезая от выхода. Все попытки спастись буквально таяли на глазах, обнажая ужасную правду.
       Не смотря на свои детские годы, девочка понимала, что ели не выберется – то погибнет. Но хуже того, она осознавала всю свою беспомощность. Слезы отчаяния полились по ее щекам, падая на пол.
       Казалось, спасения нет. Но вдруг, посреди пелены, застилающей глаза, пробилось чистое, белое сияние, навязчиво привлекая внимание.
       Вытерев соленые капельки, малышка начала искать источника света, обнаружив его на себе. Белоснежные лучи исходили из медальона, висевшего на ней, удерживаемого тонкой серебряной цепочкой. Взяв украшение в руки, она стала рассматривать его, будто видела первый раз в жизни. Драгоценная вещь, которую казалось бы, знала вдоль и поперек, неуловимо изменилась.
       В самом центре медальона, выплавленного из серебра, пульсировала, словно состоящая из света – маленькая золотистая звездочка.
       Тем временем, быстрый осмотр вещи отнимал драгоценные секунды. Пламя усиливалось. Со скрипом обрушились деревянные балки, некогда служившие опорой величественным колонам, удерживающим весь тронный зал.
       Обгоревшие обломки чудом не упали на нее. Времени оставалось все меньше и меньше. Девочке грозило задохнуться от дыма или сгореть заживо, если в считанные минуты она не выберется.
       Но она стояла неподвижно, словно статуя. Просто смотрела на сияющее украшение в своих руках, словно завороженная. Она словно пыталась найти в драгоценном кругляше, какую – то одну известную ей истину.
       Тогда в ее голове мимолетной вспышкой всплыло вспоминание.
       «-…Ты, как хозяйка медальона имеешь право загадать одно желание. –говорила королева, опустившись на корточки перед дочерью - Любое, как правило. Хотя никто точно и не знает ограничивающих рамок. Но запомни: за желанием всегда последует плата. Ничего не бывает просто так. Плата может быть нерациональной, неподдающейся логике. Загадала иметь котенка, у тебя исчезнет твоя любимая собака. Захотела власти в королевстве, пропадет твой дар. У всего есть цена.»
       Эти слова давно жили в воспоминаниях принцессы и лишь сейчас они имели определенную ценность. Точнее они решали все.
       «Одно желание. Одно желание». - Звучало набатом в голове.
       Всего два слова, способных спасти и одновременно разрушить.
       Ну что такое цена в сравнении со спасенной жизнью? Предостережение матери в тот момент казалось несущественным. Лишь обычной очередной страшилкой, которой слуги пугают своих детей на ночь.
       А время шло. Огонь уже достиг своего пика, грозя обвалить стены на голову своей так удачно попавшей в сети жертве. Ее сознание все сильней заволакивало отчаяние, и в очередной раз посмотрев в сторону пылающего выхода, заваленного некогда величественными колонами из позолоты она решилась.
       -Атан э рит.-уверенно произнесла она в этот миг смотрев серьезным взглядом взрослого человека, уверенного в своих действиях.
       Спустя мгновение свет, исходящий из кулона, ослепил ее. Теплое золотое свечение окутало, словно одеяло.
       В последний миг, прежде чем исчезнуть, она услышала крики родных ей людей. Отец и Аэрэн. А ведь она была уверена, что ее не спасут.
       -Значит… они не бросили меня.
       Прошептала она и погрузилась в свет.
       


       Глава 1


       «Конец спокойной жизни или новый одногруппник»
       
       Прошло 10 лет…
       
       Я спала. Разметав по подушке темные волосы и сжимая до побелевших костяшек покрывало. Стиснутые до скрипа зубы и учащенное, словно после долгой пробежки дыхание, вкупе со всем остальным - выдавали мое состояние.
       Но вот, буквально через секунду в комнату, сквозь дырочку между неплотно задернутыми гардинами прорвался маленький игривый лучик солнца. Нежданный гость примостился на моих веках, заставляя сознание проснуться.
       К сожалению, пробуждение в очередной раз оказалось далеко не приятным.
       Я резко села, обхватив себя руками и пережидая, пока очередной «приступ» боли уменьшится, позволив мне глубоко вздохнуть.
       Секунда..две..три – отсчитывала я про себя. Я знала, что вот - вот станет легче. Всегда становилось.
       Вот и сейчас. Прошло немного времени и изматывающая сердце и душу боль притупилась, став почти незаметной. Она змеей свилась в груди, ожидая ночи, чтобы снова ужалить.
       Я обреченно вздохнула.
       Снова… Это произошло снова…
       Как же я устала. В глубине души я боялась, что это никогда не кончится.
       Говорят, каждый сходит с ума по – разному. Кто – то видит того, чего нет. А кто – то просто пересмотрел фантастических фильмов, и теперь во всем ищет необычное.
       К сожалению, я не относилась ни к одному из этих людей.
       Я вообще понятия не имела, что со мной происходит. Но нормальной меня точно не посчитаешь.
       Еще с детства мне снятся странно реалистичные сны, больше похожие на фрагменты воспоминаний. Вот только, они явно принадлежали не мне. Они вообще не имели ничего общего с реальностью.
       Зеленые луга, тянущиеся полоской до горизонта, белоснежные и серые шпили замков с родовыми флагами, кристально чистые моря, манящие окунуться в них, непроходимые густые леса, хранящие многовековые секреты, и жизнь. Жизнь одной маленькой девочки, которая познавала мир, пользуясь странной магией, пронизывающей все вокруг. Ее юную голову венчал вьющийся венец со звездой по центру.
       Все сны, что я видела - были неизменно связаны с ней. Каждый раз разные, они открывали мне тайны юной принцессы. Веселые, радостные а иногда и грустные. Все они меняли ее, делая той, кем она должна стать. Правящей королевой.
       Но что самое странное – все сновидения были посвящены ее детству. И ничего, рассказывающего о том, как она повзрослела – нет. Как будто оборвалась невидимая нить, отвечающая за целостность всего клубка, отрезая от моего сознания.
       Еще одним интересным фактом было то, что во всех снах я являлась ей. Видела мир ее глазами, чувствовала все, что чувствовала она.
       Сновидения были чудесными, по – своему прекрасными. Но просыпаясь, я возвращалась в обыденную реальность, наполненную дневным светом. Увиденное мгновенно исчезало из сознания, истаивая дымкой. Не прикоснуться, не удержать.
       Но это была лишь верхушка айсберга. Снами дело не ограничивалось. И вот именно то, заменяло их - заставляло меня терзаться от отчаяния, стоило лишь проснуться.
       Это была боль. Когда ночью, вместо снов приходила пустота, она становилась моим неизменным спутником. Она терзала не только душу, но и тело.
       Я чувствовала до дрожи до крика, что потеряла что – то важное. Что – то, без чего жизнь теряла краски и была лишена всякого смысла.
       Все во мне буквально кричало бежать и искать. Но кого? И куда? - Я не знала.
       Так было несколько раз в неделю. Дошло до того, что это стало уже привычным. Засыпать и ожидать иррациональную боль.
       Вначале было тяжело. Но потом я привыкла, что ли? Смирилась, считая это частью своей жизни, и осознавая что у меня не все в порядке с головой.
       Иногда мне казалось, что пустота никогда не покидает меня. С восходом солнца прячется внутри, но никогда не отступает…
       Это было моей тайной. Тайной, которую не рассказывала никому. В особенности – родным, боясь испугать их. И оказаться прямиком на приеме у одного узкопрофильного специалиста.
       Хотя, признаюсь, иногда сама подумывала посетить его в тайне. И чем больше размышляла – тем заманчивее становилась эта мысль.
       И вот сегодня снова случился очередной «приступ». Когда боль в груди заставляла с трудом приходить в себя после ночи.
       Сейчас… только отдышусь и можно вставать. Представляю неторопливый завтрак. Это помогает успокоиться, заставив всполошные мысли уйти на периферию сознания.
       Прислушалась к себе. Организм просто требует горячих круассанов и чашечку кофе. Непрозрачно намекая, что его пора кормить и желательно вкусно. Ничего не могла с собой поделать - по натуре я сладкоежка.
       Я потихоньку потянулась, окончательно просыпаясь. Можно было позволить себе некую леность, никуда не торопясь. Обычно я вставала по звонку родного старенького будильника и лишь тогда начинала собираться. Но сегодня звонка еще не было, значит, можно никуда не спешить.
       Неторопливо переведя взгляд карих глаз на прикроватную тумбочку, я тут же застыла, удивленно смотря на циферблат.
       На часах было ровно восемь, что означало – осталось полчаса до начала занятий. И вот тут уже как – то сразу забилась простая как истина мысль – я опаздываю! Причем на занятия, которые не могла никак пропустить!
       Девиз нашего преподавателя, ведущего предмет, который мне снится только в кошмарах – «Больной ты никому не нужен». Поэтому лекции должен посещать в любом состоянии. Сломал ногу – прихромаешь до университета в гипсе. Высокая температура – добреди до аудитории и только там падай в обморок. А если не дай боже попал в больницу – ползи вместе с капельницей. Чп наш предмет не предусматривал.
       И вот именно на него мне предстояло запоздать. А причина даже не мировая общенациональная катастрофа, не извержение вулканов или сдвиг титанических плит! А просто – проспала. Ведь, по непонятной причине мой будильник решил сломаться именно сегодня!
       Рывком встала с кровати. А дальше все пошло как в анекдоте.
       Вначале больно стукнулась о косяк. Потом шипя сквозь зубы и потирая ушиб, попрыгала на одной ноге и растянулась возле ванной. Дальше еще лучше : зубная щетка выпрыгнула из рук вместе с тюбиком пасты, размазав оную по моей любимой бирюзовой маечке.
       Злая и взлохмаченная пулей выбежала из ванны кое – как умывшись и начала носиться уже по комнате, выбирая одежду.
       Через десять минут я была полностью готова и стала спускаться по лестнице в гостиную, а уже оттуда прямиком направилась на кухню, откуда доносился умопомрачительный запах жареного бекона с яичницей и свежеиспеченных тостов с апельсиновым джемом.
       У плиты, как обычно колдовала Пилагея – наша домработница. Молодая женщина лет тридцати пяти, с короткими темными волосами и светлыми, наполненными добротой карими глазами.
       По правде говоря, домработницей – она считалась лишь номинально. Хлопотала по дому, получала жалованье – но при этом вела себя как член семьи. И, сколько себя помню, с раннего детства мной занималась в основном она, нежели моя бабушка – Люсьена.
       Мрачная женщина, скажу вам. Бледная и худая, одна кожа да кости как говорит Пилагея, характером она напоминала этакую помесь аристократки с задумчивым созерцателем. Острые черты лица и глубокий, проницательный взгляд, вызывали неприятные ощущения. Хотелось каяться во всем : в том, что могла утаить и в том, что еще не сделала. Казалось, он проникал в самую душу, насквозь видя все тайны.
       Если бы вампиры существовали – она явно была бы одной из них. Бледная - не появляется на улице днем, неуловимая – ее редко увидишь где – то, она словно исчезала, и еще добавим любовь к ночным прогулкам.
       Но, увы, моя теория потерпела фиаско – к вампирской братии она не имела ровным счетом никакого отношения. Как – то утром своими глазами, я видела, как она спокойно гуляет по залитому солнцем парку.
       Так что увы и но – Люсьена была совершенно обычной.
       Иногда мне становилось интересно – кто она? Не очень она была похожа на мою бабушку – не по возрасту, не по внешности.
       Я – темноволосая и кареглазая. Она – сероглазая. Конечно, у нее были седые волосы, но отсутствие морщин и худая фигура, делали ее ровесницей Пилагеи. И вот тут возникает закономерный вопрос : если бабушкой в силу ряда причин она не может быть, мамой тоже не является – тогда кто?
       По всем документам, что мне показали, я Мелроуз Селина Аркадьевна являлась внучкой Мелроуз Люсьены Аграфьеновны.
       На вопрос – кто же мои родители и где они в данный момент – никто не ответил. Не соврали, но и правды не сказали. Оригинально, в общем – то.
       Моим беспамятством хорошо пользовались. В раннем детстве у меня была травма – я ударилась головой, и все, что связано с родителями не помнила.
       А дальше история была еще туманней.
       Все было более чем странно – несколько лет назад, мы жили в Новом Орлеане – там у Люсьены своя биржевая компания. Но потом, резко, в торопях собирая чемоданы, покинули особняк.
       Помню, как маленькая села на чемодан, отказываясь куда – либо ехать, и вот. Спустя несколько дней оказалась в Гарден – Плаза – городке, затерянном среди густых лесов. Домик с участком земли – был многим не по карману. В основном здесь жили очень обеспеченные люди.
       А на сколько я знаю – Люсьена являлась одной из таких. Но почему мы так спешно уехали? Это мне тоже толком никто не объяснил, сказали лишь что надоела городская суета. Ну да, конечно, именно поэтому мы уехали в городок, не отмеченный ни на одной карте. Точнее, подписанный не во всех картах, но роли это не играет.
       Мы просто сбежали. Это был мой личный вывод и со временем он только подтвердился. А как еще назвать ненавязчивый контроль – когда меня отказывались пускать во все дальние поездки с группой? Вот и я не знаю.
       Тайны. Кругом одни тайны.
       Я тяжело вздохнула. И только тут поняла, что снова задумалась.
       Ко мне повернулась Пилагея и с теплой улыбкой уже в десятый раз спрашивала что я буду есть на завтрак.
       Она слишком хорошо меня знала, поэтому даже не удивилась моему задумчивому молчанию. Привыкла к тому, что я частенько уходила в себя.
        - Солнышко.- так ласково называла меня только она.- Ты случаем никуда не спешишь?- Ненавязчиво брошенный взгляд на кухонные часы, висевшие на стене, вместо картины.
       Пятнадцать минут до начала пары…
       А-а-а!
       Бросила тоскливый взгляд на заставленный всевозможной едой стол и под ехидную улыбку женщины , побежала в прихожую.
       Не застегивая накинула кашемировое пальто и впрыгнув в туфли на низеньких каблучках, попрощалась.
       Когда ночью проболтала по телефону с вернувшийся в город Марой, напрочь игнорируя здоровый отдых, то никак не думала, что будильник сломается именно сегодня.
       И вот вышло то что вышло.. я сломя голову, оступаясь на каблуках, бежала в университет.
       Желудок сводило от голода, а дыхание сбивалось. Темные волосы цвета воронового крыла, развевались за спиной, словно плащ.
       Н-да, внешность никогда не была для меня главным пунктиком, но в этот момент я была похожа на разгневанную фурию. Добавить еще фиолетовые круги под глазами от недосыпа и очень бледную кожу. Она у меня по своей природе аристократически белая, а сейчас можно сказать вообще как чистый лист. В общем, в таком виде можно смело работать пугалом на огороде, а не в аудитории перед одногруппниками появляться.
       И ведь даже не будет времени привести себя в порядок! На ходу, то есть на бегу, это делать не удобно, а в здании некогда, если хочу успеть.
       

Показано 1 из 11 страниц

1 2 3 4 ... 10 11