Звезда Роддернара

15.08.2018, 12:32 Автор: Ольга Грон

Закрыть настройки

Показано 1 из 24 страниц

1 2 3 4 ... 23 24


Ольга Грон
       ЗВЕЗДА РОДДЕРНАРА

       
       "Есть точка невозврата из мечты,
       И мы с тобой смогли её пройти!
       Плыть в серебре Лунных морей,
       Солнце нам вслед пошлет свой ветер
       Плыть по волнам в тот океан,
       Что называется «Бессмертие».
       Как магнит к себе влечёт звезда,
       Свет везде — полна им темнота,
       Это знак разгаданных глубин.
       В поисках изменчивой Судьбы.
       Против нас восставшие миры,
       Нас бросает в бездну новый взрыв!
       Вот и всё — мы все теперь ничто,
       Яркий миг слияния с мечтой!"

       (Ария — Точка невозврата
       Альбом «Через все времена»)
       


       ПРОЛОГ


       
       В канцелярию императора Роддернара врывались ярко-алые закатные лучи солнца, озаряя пространство таинственным светом. Они растворялись в воздухе, плавно ложились на дубовую столешницу и на вычурную, украшенную изображениями драконов, спинку кресла правителя. Золотые звёзды на декоративных наконечниках спинки отражали свет, и блики пятнами падали на лицо владыки. От звёзд веяло теплом. Но сама обстановка в кабинете была накалена гораздо больше.
       Напротив расположившегося в этом удобном кресле и забросившего ногу на ногу императора Грайторна стоял на коленях его старший маг. Он падал на пол ниц перед владыкой, жалобно скулил, подобно собаке, просил пощадить. Но император не желал слушать очередного оправдания надоевшего подданного.
       — Прости, владыка… — сучил ногами и молил о пощаде маг, закатывая глаза и обнажая белые с многочисленными лопнувшими сосудами веки. — Мы найдём его. Я использовал последний способ, упомянутый в Книге Судеб. Сила императорского рода будет восстановлена, и никто не посмеет угрожать роддернарцам. Да храни великий Авенур наше государство!
       — Какой ещё способ? — приподнялся правитель, не убирая от провинившегося мага силовую цепь, которая душила подданного. — Ты испробовал все методы, Вайзар, но ни один так и не помог. Морочишь мне голову много лет, и я устал тебя терпеть!
       — Я использовал силу звёзд, вызвав в наш мир проводника. Это девушка из другого пространства. Именно она приведёт к нам похищенного принца Эллиара.
       — Ты растерял свою силу при проведении обряда? — вдруг догадался Грайторн, почему Вайзар не противится, не может применить магию, чтобы освободить себя от силовой цепи на шее.
       — Увы… Я старался для вас, мессир, — прохрипел мужчина.
       — Теперь с тебя проку, как с выжатого лимона. Надеюсь, твой метод поможет. Ты больше не нужен, я найду себе другого мага.
       — А что делать мне? — схватился за горло темноволосый мужчина, крючась от болевых мук под ногами владыки.
       — Отправляйся же к праотцам, Вайзар. Умри! — прозвучал ответ императора.
       В этот момент старый маг, действительно утративший свои способности при проведении последнего обряда, схватился за шею, которую перетягивала невидимая сила. Он издал всего несколько хрипов, а его глаза буквально вываливались из орбит, когда в лёгких закончился кислород. Смерть мага была быстрой — владыка решил смиловаться и просто прикончил бесполезного подданного. Встряхнув руки, по пальцам которых ещё струилась сила, он брезгливо отбросил носком своего сапога кольцо, докатившееся до него из рук бывшего мага.
       — Уберите его отсюда, — громко приказал Грайторн невидимым слугам — духам-крештам, силуэты которых тут же проявились по зову правящей особы. — Не хватало ещё трупов в моей канцелярии. Он отслужил своё.
       Император поднялся, поправляя кружевные манжеты рубашки, которые виднелись из-под рукавов камзола, и переступил отброшенную в предсмертных муках руку придворного мага.
       Пока его силы достаточно, чтобы поддерживать стабильное положение кристаллов и не допустить вторжения. Предатели, решившие овладеть Роддернаром, пожалеют, что связались с ним. Пока он сам ещё жив. Но Эллиар обязательно найдётся, сила Эрканты — звезды, охраняющей страну — никогда не подводила. Грайторн не терял надежды, что в один прекрасный день всё изменится. И сила, сохраняющая Роддернар, восстановится, ведь вся энергия кристаллов стремится к совершенству.
       В тот самый день новые къёрны — шпионы тайной императорской службы — были разосланы по всем городам и странам в поисках посланницы звёзд из другого пространства, но несколько лет найти её не могли. Никто не знал, как она выглядит и где её вообще можно встретить.
       Положение сохранялось до того самого дня, пока не умер император Грайторн. Над Роддернаром зависла новая угроза, ведь кристаллы больше не выдавали полной мощи. И как остановить нашествие с севера орды нелюдей, никто в стране уже не знал.
       


       ГЛАВА 1


       
       "Ни один человек не счастлив, пока он не считает себя счастливым".
       Марк Аврелий

       
       

***


       Пахло персиками. От запаха спелых фруктов сводило стенки желудка.
       Безумно хотелось есть, хотя бы попробовать, надкусить сладкий плод.
       Базарная площадь Виссира, столицы Эолиума, жила своей размеренной жизнью. Среди гомона толпы время от времени раздавались крики торговок, скрип проезжающих телег, иканье мулов, улюлюканье. Утро уже разгорелось, снабдив город порцией солнечных лучей, и вместе с прочими почувствовался запах свежего конского навоза. Но среди въевшегося в брусчатку смрада Бри чувствовала только аромат свежих, сорванных на рассвете в садах какого-то фермера персиков, и этот запах возбуждал все ее рецепторы вкуса.
       Бри выглянула из-за угла здания. Переулок выходил как раз с городской площади. Оттуда можно было пробежать мимо бараков с горы, миновать городские термальные источники и выйти неподалеку от верфи, где Бри частенько пряталась от склисов гильдии, когда хотела остаться одна. Она любила море — волны, бьющиеся о гальку, вызывали болезненные, но приятные воспоминания о прошлой жизни.
       Мимо неё по пыльной брусчатке прошагал отряд имперских солдат — перед носом девушки мелькали их золотые, блестящие на солнце доспехи, длинные копья за спинами. Обнаженные мускулистые ноги мужчин были облачены в кожаные сандалии. Короткие мечи, закреплённые на боках, звенели, ударяясь о металлические бляшки на туниках. Под шлемами, над которыми колыхались перья, лица легионеров почти не просматривались. Но зато у многих на загорелых руках виднелись уродливые шрамы — следы закончившейся три года назад войны.
       Вскоре воины скрылись, и площадь снова загудела. Бри не теряла времени. Она перепрыгнула две ступени вверх, оказавшись на брусчатке, прошла мимо пекарни, с удовольствием вдыхая доносящийся оттуда запах хлеба. Она знала, какой вкусный круглый хлеб готовит шайр Дориус, иногда он даже угощал Бри пшеничными лепёшками, которые делал под конец дня из остатков теста для бедных посетителей рынка.
       Дорогу ей перегородила телега, на которой громоздились мешки с зерном. За ней встала ещё одна, с птицей. Куры и гуси вовсю галдели, а один гусь так и норовил клюнуть прохожего мальчишку, строящего рожи птице. Образовалась толчея, ведь первая телега никак не хотела проезжать. Лошадь, запряжённая в нее, ржала, гневно перебирая копытами, а извозчик покрикивал на неё, пока его товарищ выгружал мешки у пекарни и громко спорил с Дориусом.
       Бри, оглядываясь, прошла мимо прилавков с пряностями и морепродуктами, от которых ей не было прока, и снова принюхалась к запаху, на который двигалась автоматически.
       Подкравшись к палатке торговца фруктами, она на миг остановилась, понимая, как рискует. На прилавке деловитый шайр уже расставил свои товары: среди них виднелись огненно-желтые груши, спелые потрескавшиеся дыни, наливные яблоки, бронзовые абрикосы, на кожуре которых темнели коричневые крапинки, имелись и лимоны.
       Но внимание Бри привлекали именно розовые персики, выращенные в пригороде Виссира. Вокруг палатки вился рой пчёл, уже слетевшихся на трапезу. Шайр то и дело отмахивался от них тряпкой, но одно надоедливое насекомое всё же ужалило его в руку.
       — Чтоб тебя, тварь ты проклятая! — заорал шайр, выскакивая из-за прилавка, будто мог догнать крылатую занозу. По пути он задел стоящий у палатки кувшин с оливковым маслом и растянулся на брусчатке. Лёжа на животе, он проклинал цапнувшую его пчелу, пока вокруг собирался народ, потешаясь над неудачником.
       Бри не выдержала. Она уже протиснулась среди толпы столичных зевак и осторожно протянула руку между двумя рабынями, отправленными за покупками. На их лодыжках и запястьях красовались магические браслеты, которые не давали им бежать. Да и некуда было бежать в Виссире, где их могли тут же поймать, а потом всыпать плетью.
       Пока никто не обращал на нее внимания, Бри нащупала самый большой персик. Она выдернула руку, прижимая к груди заветную награду — спелый розовый фрукт, и бросилась оттуда в сторону палатки с копчёной рыбой.
       Остановившись за ней, девушка надкусила фрукт, чувствуя, как по шее стекает сок. В пустом животе тут же раздалось благодарное урчание. Она стёрла со лба пот, который потёк ручьём. День обещал быть жарким. Если уж с утра так припекает…
       Бри не ела трое суток, ухаживая за престарелой женщиной, которую называла матерью.
       На самом деле, Грэния вовсе не являлась настоящей родительницей девушки. Бри всегда помнила момент, когда умирала на операционном столе одной из земных больниц. С ее диагнозом она прожила бы максимум пару месяцев, но врачи делали ставку на успешное хирургическое вмешательство, после которого пришлось бы мучиться еще пару лет, проходя ужасные курсы химиотерапии. Но звезды распорядилась иначе, перебросив душу простой земной девушки в другой мир, в тело ее копии.
       Вот только социальное положение Бри не изменилось. Она как была нищей, так и осталась, попав из неблагополучной семьи в дом плакальщицы Грэнии, которая на старости лет обрела дочь. А местная гильдия склиссов, к которой принадлежала Грэния, повлияла на воспитание Бри не наилучшим образом.
       С тех пор прошло четыре года. Бри научилась выживать в новом для нее мире. А вчера старуха умерла у нее на руках. Днвушке не удалось спасти женщину, приютившую ее и давшую в свое время кров и заботу, которой так не доставало в прошлой жизни.
       Персики Бри любила еще там, на Земле. Но там на них была аллергия. И теперь, попав в новый мир, не могла удержаться от соблазна, учитывая при этом три дня вынужденной голодовки. Сок стекал по подбородку, по шее, но она жадно кусала плод, вгрызаясь до шершавой косточки, потому как выйти на площадь с ворованным фруктом нельзя. Ее тут же поймают, и тогда сладко не придется. В прошлый раз ей едва удалось избежать наказания. Лучше уж доесть свой трофей здесь, в одиночестве.
       Бри не успела оглянуться, как из-за края палатки показалась чья-то тень. В одно мгновение ее тонкую руку схватили. Из ладони выкатилась косточка, а девушка быстро сглотнула то, что оставалось во рту. Кажется, на сей раз ей не повезло, но нужно как-то вырваться из передряги.
       Она подняла глаза на толстого вейха — городового, который жадно облизывался, не спуская с девушки взгляда. В глазах на миг потемнело от страха. За палаткой уже слышались голоса других охранителей порядка, которые активно звали своего приятеля.
       Она знала, каким жестоким может быть наказание для любого члена гильдии — с преступниками здесь не особо церемонились, казнили быстро. Но Бри успела привыкнуть к местным порядкам. Члены банд частенько грабили местных жителей, особенно опасно было выйти ночью. От таких вот элементов торговцы обвешивали на ночь магазины цепями, а жители закрывали окна толстыми ржавыми решётками.
       Но она никогда не участвовала в ночных вылазках. Она всего лишь хотела есть.
       — Отпусти, — взмолилась она, пытаясь улыбнуться вейху, но не выходило.
       — Попалась, воришка. Мне не раз на тебя жаловался шайр Койшес.
       — Я ничего у него не брала, — попыталась отговориться Бри. — Это моё. Я его купила!
       — Купила? — усмехнулся городовой. — У кого же? Покажешь у кого, и я тебя отпущу, если торговец подтвердит твои слова. Если же нет, то тебе придется провести пару суток в городской тюрьме, а там любят молоденьких девчонок. Я лично не премину заглянуть и поучаствовать в веселье. Получишь двадцать ударов хлыстом, так научишься не брать чужое добро.
       — Хорошо, — даже не моргнула Бри. — Я покажу.
       Это шанс вырваться из его лап. Пусть мизерный, но все же.
       — Идём, — скомандовал он.
       Они вместе шагнули в толпу прохожих, но он так и не отпустил ее кисти. Рука противно ныла, но Бри даже не думала про боль. Нужно решить, как улизнуть из рук мужчины, а времени на раздумья нет.
       — Где же та палатка, в которой ты покупала персик? — глумился над девушкой поймавший ее вейх.
       — Вон она. Смотрите, самолет летит! — вскрикнула вдруг Бри, вспомнив о своем бывшем доме.
       — Что летит? — поднял голову вейх, потеряв контроль. В этот же момент ему в пах пришелся резкий удар коленом. Мужчина охнул от боли, согнувшись в коленях и схватившись за причинное место.
       — Ах ты, зараза! — кричал он вслед.
       Бри не зевала, она тут же нырнула в толпу, протиснулась меж дородными женщинами и бросилась в сторону храма Лотимора, расположенного в торце площади. Ей пришлось перепрыгнуть через фонтанчик, распугав играющих рядом детей в светлых туниках, но она вырвалась вперед, через каменную арку.
       За ней шла погоня. К первому незадачливому городовому присоединились еще двое вейхов, помоложе. И они догоняли девушку, вот только встречные пешеходы мешали им сделать это быстро.
       Бри почти удалось скрыться. Еще немного — и она перемахнула бы через забор у высокого здания. Но в этот момент из-за поворота, как назло, показалась запряженная в телегу ошалелая лошадь, несшаяся прямо через торговую площадь. Вдалеке раздавались крики хозяина. Это и была та самая телега, хозяин которой разгружал зерно. Видно, лошадь напугали специально, чтобы освободить путь череде собравшихся за ней повозок.
       От неожиданности Бри остановилась, и это помешало ей сделать верное движение, чтобы оказаться на заборе. Она зацепилась ногою за брусчатку и растянулась на дороге всем телом, проклиная про себя нерадивого хозяина лошади и всю городскую охрану скопом.
       Она лишь увидела длинные тени надвигающихся на нее городовых. Ее не оставляли в покое. Теперь придется идти с ними в тюрьму. В том, что шайр Койшес донесет на нее, она даже не сомневалась. Она давно была с ним не в ладах, еще с тех самых пор, как он пришел к Грэнии просить отдать юную дочь ему в помощницы.
       Бри прекрасно знала, что значит быть его «помощницей». И мать знала, поэтому вежливо отказала шайру.
       И какой чёрт дёрнул её воровать сегодня именно у него?!
       Ладони нещадно саднило после падения. Но зато в них просыпалась магия — северная ворожба, не использующаяся в Эолиуме, никому не известная здесь сила звезд. Так когда-то назвала дар девушки старуха-провидица, к которой водила Бри Грэния. Сила имелась у Бри ещё с момента перемещения, вот только пользоваться способностями никто не учил, приходилось всё выяснять самой, методом проб и ошибок.
       Бри повернулась, щурясь от поднимающегося над городом солнца, и почувствовала, как магия растекается по сосудам, щекочет ей руки, пробираясь из сердца через все сплетения кровеносной системы в пальцы, которые начали светиться серебристым ореолом.
       Девушка поняла, что над ней уже стоит один из вейхов. Но к этому времени силы набралось достаточно. Она взметнула руки, набрасывая на городового звездную сеть — невидимое переплетение нитей, а остальные, бросившиеся к нему мужчины, попали в паутину, как и первый.
       

Показано 1 из 24 страниц

1 2 3 4 ... 23 24