Ледяное сердце (Первая книга цикла)

15.01.2017, 09:39 Автор: Ляна Зелинская

Часть 1. Зверь. Пролог


       
       
       Горца поймали случайно.
       
       Считай повезло. То ли он зазевался, то ли камни в этот раз умолчали, а может ветер дул с нужной стороны, но подкрались к нему незаметно, как раз в тот момент, когда он выкладывал свои треклятые руны, чтобы устроить обвал.
       
       Внизу ярилась и пенилась Серебрянка, зажатая в каменные тиски ущелья, и как раз над тем местом, где через своенравную реку был переброшен массивный айяарский мост, он и колдовал, прямо на земле, посреди редколесья кривых сосен. Уже и круг почти закончил, когда из-за густых кустов барбариса на него свалились разведчики Урлаха Белого.
       
       Дрались жестоко. Горец хоть и был пойман врасплох, но в храбрости и ловкости отказать ему было нельзя. Балансируя на самом краю пропасти, он короткой саблей и кинжалом уложил сразу же двух разведчиков. Прыгнул, перевернувшись в воздухе дважды, упал как ястреб, покатился кубарем под ноги нападавшим, и расстелившись ящерицей на каменной крошке, сбил с ног и заколол третьего. Крутился юлой, то падая на землю, то подпрыгивая в воздух, перекатываясь кувырками, точно черт из табакерки. Да так ловко – глаз не оторвать. Боевой танец айяаров зрелище завораживающее. И численное превосходство врагов его не пугало, лишь сверкали карие с желтым обводом глаза, когда он, пригибаясь к земле, совершал очередной молниеносный выпад.
       
       Потеряли, в итоге, четверых, прежде чем удалось одному из разведчиков кнутом подцепить его за ногу, в тот самый момент, когда он собирался броситься в реку, оттесненный к самому краю обрыва. И хоть прыгать отсюда в Серебрянку - чистой воды самоубийство: внизу ледяная вода, острые скалы и пороги, но никто не сомневался – прыгнет, зазевайся они хоть на миг. Айяары настоящие дьяволы, помешанные на своем Законе чести. Быть плененным, что может быть хуже для горца?
       
       Били в сердцах, чем попало: кулаками, ногами, кнутом, пока Урлах Белый не крикнул:
       
       -Хватит! Он нам нужен живой.
       
       Сняли все амулеты, ремень и сапоги, перетряхнули карманы в поисках оберегов и потайных ножей, завернули его в плащ, а уж после того в шести местах связали веревкой.
       
       Он молча сплевывал кровь. Только зрачки, следили за ними, то вытягиваясь вертикально, то сужаясь до точки. И ноздри раздувались лихорадочно, выпуская с шумом воздух. Урлах вытряхнув снедь из холщевого мешка, надел пленнику на голову и пробормотал сквозь зубы:
       
       -Неча таращиться, проклятый айяар.
       
       Злые были все, конечно – ведь четверо убитых. Но Урлах Белый, хоть и крыл горца, на чем свет стоит, был, казалось, даже доволен, и подбрасывая в воздух снятую с пленника черную серьгу, ухмылялся в пышные усы:
       
       -Генералу понравится, смотри-ка, - подброшенная серьга шлепнулась на ладонь, - обсидиановая! В кои-то веки мы поймали самого каменного шептуна! Заклинателя камней! Хех! Давай-те-ка по коням, в лагерь надо попасть засветло.
       
       Он носком сапога расшвырял камни, собранные в небольшой круг, над которыми трудился горец, сплюнул смачно, растер сапогом и вскочил на лошадь.
       


       Глава 1. Мельница


       
       Мельница стояла поодаль, скрытая с дороги густой порослью чернотала и старыми вербами. Сквозь шум ручья доносился монотонный стук лопаток деревянного колеса по воде, да визгливое поскрипывание давно не смазанного вала.
       
       -Стойте! – Дарри махнул рукой своему отряду и остановился.
       
        Понюхал влажный осенний воздух, и закрыв глаза, вслушался. Лошадь беспокойно прядала ушами, топталась на месте, не соблазнившись даже пятаками тут и там зеленеющего клевера, подрагивала нервно шкурой.
       
       ...Лошадь не обманешь.
       
       Нить вибрировала натянутая до предела.
       
       -Он здесь, - Дарри приложил к губам палец, показывая остальным, чтобы замолчали.
       
       Съехал на обочину подальше от покрытой рытвинами дороги, раскатанной в грязь телегами, что возили зерно на мельницу. От недавних дождей и сам Дарри, скакавший с отрядом уже вторые сутки, их лошади, сумки, всё было в этой грязи, покрывавшей их с головы до ног.
       
       Спешились, лошадей привязали к коряге, плащи и шляпы бросили тут же, на вытоптанный скотом луг. Вынули сабли, приготовили арбалеты, развернули сеть и обошли ивняк, растянувшись цепочкой. Дарри шел первым.
       
       Перед мельницей зеленела отрастающей травой выкошенная лужайка, усыпанная красными листьями кленов. Поодаль начинался длинный амбар из плохого тёса, серый от времени и норовивший сползти одним краем с подмытого ручьем берега. Вокруг отвисшего угла были вбиты колья и установлены растяжки, чтобы стена уж совсем не рухнула.
       
       За амбаром на перилах небольшого мостка сохли пеньковые мешки, и поперек тропинки стояла груженая бочками телега. Людей не было видно.
       
        Быстро пересекли лужайку, остановились в тени амбара. Дарри снова принюхался. Густой сладковатый запах застилал все вокруг.
       
       Зверь здесь. Совсем близко. Нить почти звенела у него в ушах.
       
       Махнул рукой, отдавая знак – сначала обследовать амбар. Шли на цыпочках друг за другом, трое последних несли сеть. В амбаре было темно и пыльно, свет большим квадратом от распахнутых ворот лежал только на входе. На большой куче зерна копошились рыжие куры во главе с хохлатым петухом. Увидев незваных гостей, петух удивлено заклекотал.
       
       Дарри вздрогнул от неожиданности и махнул на него саблей. Надо будет потом башку оторвать этой птице.
       
       В амбаре кроме кур никого не оказалось, странно, что хозяева позволили рыжим разбойникам хозяйничать в зерне, предназначенном на муку. Но, впрочем, если Зверь побывал здесь, то хозяевам уже все равно.
       
       Справа от амбара виднелась сломанная коновязь, остаток уздечки с кровью и ни одной лошади. Разбежались.
       
       ...Страх сильнее боли.
       
       Перешли мостки и двинулись к дому, каждый настороже, с оружием наизготовку, оборачиваясь и оглядывались по сторонам. Колесо, издавая мучительный скрип, хлестало чем-то по воде. Ард наклонился и посмотрел.
       
       -Капитан? – тихо окликнул он Дарри и показал глазами вниз.
       
       Прямо за каменной кладкой, удерживающей рыхлый берег ручья от обрушения и лежала первая жертва. Вернее ее часть.
       
       Дарри привстал на колено, делая знак всем замереть на месте. Дотронулся до травы рядом, окунул пальцы в кровь.
       
       Они опоздали. Пожалуй, на час, не меньше. Кровь уже была холодной и почти свернулась.
       
       Тело принадлежало, видимо, рабочему с мельницы. Вытертые подошвы дрянных сапог и штаны из линялой холстины на завязках, даже без ремня. Верхней части тела не было. Темная полоса тянулась по траве вниз по склону, прямо к бурлящей воде, и там, где большое осклизлое колесо погружалось в нее, виднелось то, что осталось от туловища и головы. Рубаха намоталась на вал, а стеганая ошанка повисла на колесе, и каждый раз поднимаясь, колесо шлепало ею по воде.
       
       Сзади раздался странный звук, Дарри повернулся и увидел, как Мартина, разведчика, которого им впервые пришлось взять с собой, рвало в кустах жимолости. Он покосился на Бертона, и указал многозначительно на бедолагу глазами: «Присмотри за ним».
       
       Впервые видеть, что сделал Зверь тяжело. Только вот Дарри видел это уже много раз. И каждый раз, увы, он оказывался чуть позже, чем нужно, на какие-то полчаса-час, но позже. Однажды он был очень близко, настолько, что почти видел его, кровь еще была горячей и, вытекая из тел, дымилась, а ее железистый запах застилал все вокруг, перебивая даже сладковатый запах этой твари.
       
       Он поднялся с колена, вытер пальцы пучком травы и пошел в дом.
       
       Нить слабела. Зверя здесь уже нет.
       
       ...Плакали его сто тысяч ланей.
       
       Бертон последовал за ним, держа саблю и кинжал наизготовку. Просевшая дощатая дверь с узором из белых цапель, сорванная с одной петли, перегораживала вход. Дарри отодвинул ее, и она ответила жалобным стоном, будто сожалея.
       
       Внутри все было перевернуто: лавки, сундуки, столы – расколоты в щепья, перед массивной беленой печью валялись опрокинутые ведра и на рассыпанной по полу муке рыжели осколки глиняных горшков.
       
       И кровь. Много крови.
       
       Стены и потолок были просто залиты ею и, тут же, среди битых черепков, муки и щепок, лежало то, что осталось от семьи мельника и двух его рабочих.
       
       -Проклятье! - Дарри в сердцах выхватил саблю и рубанул ею ножку лежащего на боку стола, потом еще раз и еще, пока та не сломалась пополам.
       
       Его переполняла злость.
       
       -Капитан?
       
       Он обернулся. В дверях стояли Ард и Терри с серыми лицами глядя на жуткую картину. Ард потер лоб тыльной стороной ладони и спросил хрипло:
       
       -Что дальше делать будем, капитан?
       
       -Обыщите все вокруг, какие следы найдете – зовите. А я... осмотрюсь, - он вышел стремительно, на ходу пряча саблю в ножны.
       
       Обойдя усадьбу, наткнулся за домом на еще одно тело с оторванной головой, дошел до леса, где запах слабел, пока совсем не пропал. Вернулся. Запах оставался сильным только вокруг дома и Дарри посмотрел наверх.
       
       ...Ну, конечно!
       
       Подняв лежавшую вдоль фундамента лестницу, он взобрался на крышу. На старой, покрытой серой чешуей лишайника и пятнами мха черепице, отчетливо виднелись полосы - следы когтей, которые тянулись выше, к самому коньку. Дарри полез по следам словно одержимый, до самой балки, венчавшей двускатную крышу.
       
       Здесь запах был сильнее всего и здесь же следы прерывались, оставив кровавые отпечатки. Нить оборвалась.
       
       ...Он улетел.
       
       Дарри в сердцах грязно выругался и, сплюнув в бессильной злобе, стянул перчатку и вытер ею лоб.
       
       Целую неделю от деревни к деревне он шел за ним словно гончая, то теряя, то вновь поднимая след, а вчера след стал явным, настолько явным, что Дарри едва не загнал лошадей и свой отряд. И почти настиг его, здесь, у мельницы. Следу было не больше двух часов, место уединенное, и он надеялся, что Зверь спешить не станет. Потому что, чем более глухим были места его преступлений, тем дольше Зверь оставался там.
       
       На прошлой неделе Дарри не пожалел трехсот ланей – пошел к таврачьей старухе. Хотя за это ему могло и плетей достаться. Святой отец говорил, что против Зверя надо идти с молитвой и чистым сердцем, а не с колдовством и амулетами. Но Дарри был не такой дурак, чтобы в такое верить. Святому отцу не приходилось встречаться со Зверем, а то бы он не был так уверен в убийственной силе молитвы. Зверь не брезговал и чистыми сердцами. Да и другими частями тела тоже.
       
       А старуха не соврала. Сказала только, что половины от когтя Зверя слишком мало, чтобы сплести поисковую нить, но обещала попробовать. Утром дала ему холщевый мешочек на кожаном шнурке, он заглянул внутрь – клубок шерсти и красных ниток.
       
       -На шею повесь, красавчик, и не снимай, пока не найдешь его. Дней пять-семь искать будешь, но она тебя приведет, уж поверь, - рука у старухи была темной и сморщенной, как сорочья лапа, но при этом горячей, она похлопала его по груди и добавила, - в тебе есть толика силы, она будет питать нить, но недолго. Так что торопись.
       
       И нить вела. Он чувствовал запах Зверя всё сильнее, он знал куда ехать, на что смотреть, так, словно частичка Зверя появилась в нем самом. И мешочек на груди был теплым, согревал. Дарри время от времени дотрагивался до него и чаще понукал лошадь.
       
       А теперь вот он остыл. Развязав тесемки, Дарри заглянул внутрь – шерсть и нитки превратились в труху. Он вытряхнул ее на ладонь и со злостью отшвырнул в сторону.
       
       Он так надеялся на удачу. Сеть прикупил у индагарского колдуна, не простую, с вплетённой нитью серебра и жилами черной ртути, стрелы с наконечниками из обсидиана, амулет «Серебряный страж» и кинжал с агатовой кромкой. И настойку иглицы пил каждый день. Да толку-то!
       
       Чутье его не подводило, но Зверь каждый раз уходил прямо у него из-под носа. Просто насмехался будто! А вот теперь предстояло все начинать сначала. Тварь сыта и до следующего полнолуния едва ли вернется. Придется ехать к генералу с пустыми руками. Да еще прощайте сто тысяч ланей обещанных королевой за живого Зверя!
       
       А Дарри нужны были деньги.
       
       Пожалуй надо поймать того петуха, да принести в жертву своей неудаче - отдать хозяйке на постоялом дворе, чтобы сварила суп. Давненько он не ел приличной еды.
       
       Он посидел немного на крыше глядя опустошенно на бессмысленно скрипящее колесо мельницы и седые ели, нависшие над ручьем, а затем спустился вниз. Пройдя через небольшой двор, взобрался на каменную кладку низенького забора, достал саблю и принялся полировать ее куском старого ремня. Это успокаивало и помогало собраться с мыслями. Он водил мягкой кожей по рукояти, начищая и без того сияющий извилистый узор, когда появился Бертон.
       
       -Капитан! Мы кое-что нашли.
       
       Дарри оторвал взгляд от собственного отражения в блестящем металле.
       
       -Что там еще?
       
       - Девчонку. Живую.
       
       Он одним молниеносным движением кисти перевернул саблю и, отправив ее в ножны точным рывком, спрыгнул с забора.
       
       -Где?
       
       Живой свидетель, впервые за четыре года? Это дорогого стоило.
       
       -В печи пряталась. Грязная, как черт, мы ее чуть было не зарубили сами, с перепугу-то!
       
       Девчонка и вправду похожа была на маленького бесенка. Перемазанная вся с ног до головы, с торчащими из косы волосами, она рыдала и заикалась, размазывая сажу по лицу. Бертон вывел ее на улицу подальше от кровавого зрелища внутри дома и, подняв, посадил на край телеги. Ее всю трясло и, не придумав ничего лучше, он сунул ей в руки флягу, приказав повелительно:
       
       -Пей!
       
       Она выпила, захлебнулась, закашлялась и принялась рыдать еще сильней.
       
       От девчонки, вмиг разомлевшей от крепкой настойки Бертона, узнать толком ничего не удалось. Зверя описать она не могла, тряслась как осиновый лист, путаясь в словах. Было понятно только, что она его все-таки видела, и что он большой и очень страшный.
       
       Когда все началось, она слышала, как взвыли собаки, и лошади обезумев, бросились прочь. А потом что-то ворвалось в дом, и она спряталась в печи, прикрывшись заслонкой.
       
       -Возьмем ее с собой, - Дарри натянул перчатку, - думаю, за пару дней она что-нибудь сможет рассказать.
       
       -А с телами что делать? – спросил Ард.
       
       -Сожгите все тут, пока никто не видел, не хватало, чтобы в Ирхе паника поднялась. И того из реки вытащите тоже, положите к остальным. Мартин! Девчонку повезешь ты.
       
       Дарри пробормотал короткую молитву, взывая к Темной Деве, чтобы приняла невинные души, и пошел к оставленным за ивняком лошадям.
       
       Девчонка это хорошо. Нить должна получиться отменная.
       


       
       Глава 2. Допрос


       
       За грубой тканью шатра кто-то возился, собирая оброненные дрова и котелки, и бормоча под нос ругательства. Генерал оторвал взгляд от бумаги и, посадив на письмо жирную кляксу, в сердцах крикнул:
       
       -Вот каналья! Барк? Это ты?
       
       Но и так было понятно, что за пологом шатра отирался его подменный адъютант - косорукий увалень Барк.
       
       -Вашаслость? – наконец из-за полога просипел Барк, и очевидно, это была «ваша светлость».
       
       -Чего? Да зайди ты уже!– раздраженно произнес генерал, разглядывая испорченный свиток.
       
       Придется переписывать, королеве письмо с кляксой не пошлешь. А переписывал он его уже третий раз, тщательно подбирая слова – обертку, в которую хотел покрасивее завернуть горечь недавнего поражения. И предыдущие свитки, хоть и без клякс, но уже не раз отправлялись в жаровню стоявшую тут же неподалеку.

Показано 1 из 29 страниц

1 2 3 4 ... 28 29

Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.

02.01.2017, 18:31 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

Конкурс "Руны любви" закончился, так что текст возвращается обратно
Выложу постепенно все главы сюда.

16.11.2016, 18:41 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

О продолжении книги и планах можно теперь прочитать здесь: https://prodaman.ru/zilla/blog/Prodolzhenie-Ledyanogo-serdca

05.11.2016, 16:36 Лераока Лераока

Спасибо огромное! Мне ооочень понравилось! Жду третью книгу! Вторую начала читать, прокомментирую позже! )
   Ляна Зелинская:
   Всем большое спасибо за комментарии!
  
   Эпилога не будет, эта глава заключительная, но история на этом не заканчивается.
   Планы такие:
   В октябре начну выкладку второй книги по этому циклу. Там будут другие герои, но мир тот же. История будет происходить в это же время, но в другом месте и будет тоже связана с королевой.... и не только.
   Герои будут не похожи на этих, не белые и пушистые
   Будут приключения и любовь, и некоторые секреты королевы раскроются.
   А в третьей книге я планирую вернуться к тому, что получилось в итоге из плана Дитамара, и всей этой истории с войной. И даже, надеюсь, что Дитамар найдет свою любовь... )
   И про Дарри... Его тоже ждут приключения

30.10.2016, 17:34 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

Добавлен видеоролик: https://vk.com/id379572133?z=video379572133_456239020%2F9ace2afca671f5cdbc%2Fpl_wall_379572133
Кто читал, поймет о чем он. Кто не читал - милости прошу

17.09.2016, 20:17 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

   Ольга Ольхович:
   Спасибо за море удовольствия, очень увлекательная история и мир необычный. 😍Никак не могла сесть и прочитать окончание, так жаль было расставаться с героями) Вторую книгу жду с нетерпением. Отдельно хочу поблагодарить автора за ответы на вопросы в комментариях, наверное, это единственное произведение, где я так внимательно их читала👀

Спасибо!
Книгу ещё немного доработаю, с учетом всех вопросов, которые мне задавали, чтобы было понятнее

17.09.2016, 20:15 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

   Alanah:
   Читаю ваше замечательное произведение с самого начала :3 очень нравится, вот , наконец-то, зарегалась🙈. Очень интересно пишете, сюжет захватывает, слог приятный!
  
   Не понятно, почему Риа не смогла победить Лейсу с зеленой звездой, хоть та и призывает демонов, у нее же не было такого источника
  
   Thanx💜~~~~~~

Спасибо!
Насчет Рии и Лейсы...
Это первая книга цикла, и в ней всех ответов не планировалось. Заходите в октябре, начну выкладку второй книги, там будет кое-что о королеве. Весь цикл будет объединять именно королева, но книги планируются самостоятельными, со своим законченным сюжетом. В каждой книге будут новые герои.

16.09.2016, 22:39 Ольга Ольхович Ольга Ольхович

Спасибо за море удовольствия, очень увлекательная история и мир необычный. 😍Никак не могла сесть и прочитать окончание, так жаль было расставаться с героями) Вторую книгу жду с нетерпением. Отдельно хочу поблагодарить автора за ответы на вопросы в комментариях, наверное, это единственное произведение, где я так внимательно их читала👀

16.09.2016, 22:29 Alanah Alanah

Читаю ваше замечательное произведение с самого начала :3 очень нравится, вот , наконец-то, зарегалась🙈. Очень интересно пишете, сюжет захватывает, слог приятный!

Не понятно, почему Риа не смогла победить Лейсу с зеленой звездой, хоть та и призывает демонов, у нее же не было такого источника

Thanx💜~~~~~~

16.09.2016, 11:29 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

   vicky_x4:
   Дорогая,Ляна.Случайно вчера нашла вашу книгу и пропала😊читала не отрываясь до 6 утра,потрясающе!!!С нетерпением буду ждать продолжения!!!Спасибо за такую прекрасную историю.

Спасибо! Очень приятно слышать, что история увлекла. Заходите в октябре - будет вторая книга цикла

15.09.2016, 21:05 vicky_x4 vicky_x4

Дорогая,Ляна.Случайно вчера нашла вашу книгу и пропала😊читала не отрываясь до 6 утра,потрясающе!!!С нетерпением буду ждать продолжения!!!Спасибо за такую прекрасную историю.

13.09.2016, 21:25 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

   alenatiptop:
   Спасибо! Ждём второю книгу! Прям очень ждём!😀
Спасибо! Книгу начну выкладывать в октябре, примерно с 5-го, так что - скоро уже
Но... там будет совсем другая история

   гульмира:
   спасибо. история и правда сказочная и красивая
   Ирина:
   Замечательная история! Спасибо!
   Natasha20102010:
   Спасибо большое!

Спасибо всем за комментарии !

12.09.2016, 14:56 alenatiptop alenatiptop

Спасибо! Ждём второю книгу! Прям очень ждём!😀

12.09.2016, 14:49 Natasha20102010 Natasha20102010

Спасибо большое!

08.09.2016, 14:27 Ирина Ирина

Замечательная история! Спасибо!

07.09.2016, 23:58 гульмира гульмира

спасибо. история и правда сказочная и красивая

06.09.2016, 22:35 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

   naverko:
   очень понравилась сама история, герои объемные живые. загадки остались. очень хочется продолжения. музу вдохновения, автору-трудолюбия, мне-терпения

Спасибо!
Продолжение в октябре.

06.09.2016, 11:40 naverko naverko

очень понравилась сама история, герои объемные живые. загадки остались. очень хочется продолжения. музу вдохновения, автору-трудолюбия, мне-терпения

05.09.2016, 16:13 Ляна Зелинская Ляна Зелинская

Всем большое спасибо за комментарии!

Эпилога не будет, эта глава заключительная, но история на этом не заканчивается.
Планы такие:
В октябре начну выкладку второй книги по этому циклу. Там будут другие герои, но мир тот же. История будет происходить в это же время, но в другом месте и будет тоже связана с королевой.... и не только.
Герои будут не похожи на этих, не белые и пушистые
Будут приключения и любовь, и некоторые секреты королевы раскроются.
А в третьей книге я планирую вернуться к тому, что получилось в итоге из плана Дитамара, и всей этой истории с войной. И даже, надеюсь, что Дитамар найдет свою любовь... )
И про Дарри... Его тоже ждут приключения

05.09.2016, 05:55 LudaM LudaM

А эпилог к 1 книге будет? Или завязка Дитамаровой авантюры и есть эпилог?

04.09.2016, 23:14 Полина Полина

Надеюсь что Дарри останется живСпасибо!

старые комментарии

Обсуждения у друзей автора20

Обсуждения на сайте20