Космический принц и его заложница

25.09.2018, 21:29 Автор: Пашнина Ольга

Закрыть настройки

Показано 1 из 16 страниц

1 2 3 4 ... 15 16


ПРОЛОГ


       
       - Я ее нашел! - раздался торжествующий возглас.
       В кают-компании звездного разрушителя было удивительно многолюдно. Даже мест за столом хватило не всем.
       - Где-то я это уже слышал, - протянул император. - Ты находил ее раз двадцать.
       - На этот раз все точно! - Глаза Градвина возбужденно блестели. - Ее ИИО скрыто, но я поднял кое-какие связи, и запустил примитивный поиск по отпечатку пальца, в общем, девушка на Земле. Ее зовут Бриллиана Кноринг, сейчас ей... м-м-м... секундочку... да, двадцать лет.
       - Пока все сходится. - Кивнула высокая темноволосая женщина. - Разведка получила данные, что дочери Кноринга от восемнадцати до двадцати пяти.
       - Вы хоть понимаете, - медленно произнесла Паулина, - что если Градвин ошибся, то мы фактически совершим преступление? Санкционированное императором.
       - А чего сразу император-то? - хмыкнул тот. - Я ничего не знаю. Оно само так вышло.
       - Отличный слоган для ежегодной речи.
       - Ребята, не ссорьтесь! - взмолился Градвин. - Я не ошибся. В таком деле ошибка практически нереальна.
       Воцарилась многозначительная тишина, хотя, пожалуй, ее смысл дошел далеко не до всех присутствующих. Но Градвин был ой как неправ: некоторые ошибки дорого обходились, в том числе и его.
       - Ладно, - Паулина подняла руки, сдаваясь, - если вы считаете, что это наилучший выход, я не против. Но похищение силами империи, да еще и с планеты вне альянса — это огромный риск. Я хочу, чтобы вы все обдумали прежде, чем решиться на эту авантюру. И выбрали профессионала, который не устроит нам новую галактическую войну. Тихо заберет девушку, увезет ее в безопасное место и продержит там до тех пор, пока Кноринг не станет сотрудничать.
       - Думаю, стоит послать лучшего, - подал голос адмирал Рутберг, до сих пор хранивший молчание.
       - Вот сейчас он придет и пошлет. Нас. Вместе с Кнорингом и империей. Он не хочет больше заниматься разведкой.
       - А я не хочу носить идиотскую корону, - буркнул Фортем. - Но все равно ношу. Придется как-то ужать личные интересы и поработать на благо империи. К тому же задание очень простое, основная задача Александра — не попасться патрулям и не привлечь внимание на самой планете. Практически прогулка.
       Паулина скептически хмыкнула, но включила эмирт:
       - Мирна, передай сообщение для третьей эскадры. Пусть возвращается к Канопусу, а капитан Фортем сразу же зайдет ко мне. Для него есть очень срочное задание. Так и передай, чтобы зашел немедленно.
       Что-то Ее величеству это не нравилось. Совсем-совсем не нравилось. Только что ж теперь поделать?
       

ГЛАВА ПЕРВАЯ


       - Ко-о-офе! - не то прокричала, не то провыла я, первой врываясь в кафе. - Латте! Двойной! Хотя нет... эспрессо и тройной! Если я сейчас не проснусь, я умру во цвете лет.
       За дверью снова завыл жуткий ветер, а в стекло ударили брызги воды.
       - Может, посидишь? - спросил бариста. - Там, похоже, нешуточный шторм надвигается. Тебя унесет, ты когда в последний раз ела?
       - Кажется, что целую вечность. Я всю ночь учила эти дурацкие билеты, но, кажется, готова.
       - Отлично. - Улыбчивый парень мне подмигнул и я бросила в банку для чаевых пару монет. - Тогда удачи, что ли? Зайдешь потом рассказать, как дела?
       - Обязательно!
       В несколько глотков я выпила обожаемый крепкий кофе с ма-а-аленькой ложечкой корицы. Ах, как хорошо было бы посидеть за столиком с чашкой капуччино, шоколадкой и карамельным мороженым. Смотреть на бушующую стихию, на черные волны океана, на сверкающие в небе молнии. Смотреть и релаксировать...
       Но все это после экзаменов. Я готовилась к поступлению в этот колледж последние полгода. Угробила половину отцовского содержания на подготовительные курсы, перечитала гору учебников и, конечно, провела сотни часов за практикой. Я была уверена в своих силах и просто обязана поступить!
       Этот экспериментальный курс по разработке игр я увидела случайно, когда прогуливалась по набережной после тренировки. Как заядлая фанатка РПГ, я не могла не отреагировать на набор экспериментальной группы в местном ИТ-колледже. Крупный разработчик, один из трех самых топовых на рынке, организовывал не просто целевое обучение, он сразу вовлекал будущих специалистов в свой проект!
       Больше всего на свете я мечтала получить там место разработчика квестов. До вожделенной цели осталось каких-то несколько шагов. Как же я волновалась, слов нет!
       Вышла на улицу и тут же схватилась за ручку двери кофейни. Какой кошмарный ветер! В этом, пожалуй, единственный минус жизни у океана: если стихия разбушевалась, хорошего не жди. В прошлом году во время шторма снесло половину набережной и две статуи основателей города.
       Поэтому хорошо, что я вышла заранее. Мелкими перебежками от столба к столбу и доберусь до колледжа. Мне бы только внутрь попасть, а дальше я уже как-нибудь разберусь.
       Народу на улицах было совсем мало. Утро и ураган сделали свое дело. Поэтому когда мне дорогу перегородил какой-то мужик, я лишь раздраженно чертыхнулась про себя. Дороги ему что ли мало?
       Но затем он задал вопрос, от которого я немного опешила:
       - Бриллиана Кноринг?
       - Да, это я, что-то случилось?
       Надеюсь, моя квартира хотя бы не сгорела, потому что жить в коробке из-под холодильника я, даже будучи стажеркой в «ГлобалГейм», не хотела.
       - Вам нужно пройти со мной.
       Из-за капюшона и надвинутой на глаза кепки я никак не могла рассмотреть его лицо.
       - Боюсь, я спешу на экзамен. Если у вас что-то не срочное, я подойду после него.
       - Нет.
       От удивления я остановилась и моргнула. Внутри что-то напряглось, интуиция не подсказывала, она вопила «Беги!», но во мне всегда была сильна мерзкая черта под названием «а что обо мне подумают?». А что подумают, если я ночью сорвусь на бег, услышав за спиной шаги? А что подумают, если я поспешу выйти из автобуса, увидев там пьяного? А что подумают, если я надену на каток шапку, потому что мне холодно, а всем вокруг нет? Эта черта и раньше мешала жить, а сейчас она, по ходу, даже не мешала, а самым натуральным образом угрожала!
       И хотя рядом не было бы никого, кто мог обо мне как-то не так подумать, я все равно попыталась вежливо обойти странного мужчину.
       Одним легким движением руки он перегородил мне дорогу.
       - Я закричу! Пустите!
       - Кричи.
       Мою попытку заорать пресек особо сильный порыв ветра, от которого я задохнулась и на пару мгновений потерялась в пространстве. Потом мир перевернулся в буквальном смысле этого слова. Там, где еще пару секунд назад было темное небо, теперь оказалась мокрая земля. И наоборот.
       - Пустите меня!
       Я висела на плече этого психа и брыкалась изо всех сил, но сколько их было у девушки размера “S”, никогда не занимавшейся ничем, серьезнее фитнеса? Даже ногти, как назло, я стригла коротко.
       В пылу борьбы за свободу и на фоне разворачивающегося шторма, я почти забыла о страхе, который непременно обязан был сопровождать любую благовоспитанную девушку во время похищения. Просто не успела толком испугаться, а когда пришло время и организм решил, что пора и запаниковать, меня уже бросили в багажник огромной черной машины. Меня, а следом за мной небольшой серебристый кругляш, в центре которого нежно-голубым цветом светилась лампочка.
       Едва крышка багажника закрылась, я услышала шипение.
       - Выпустите меня! Помогите!
       Это было последнее, что я успела прокричать, потому что нестерпимо потянуло в сон.
       

***


       О, Боже, уже утро, а будильник не прозвенел!
       Я вскочила, как ошпаренная, скатилась кубарем с кровати и схватила телефон, который валялся на прикроватной тумбочке, на зарядке. Вернее, попыталась схватить, потому что телефона там не оказалось, как и самой тумбочки.
       Сонное перепуганное сознание чуть-чуть прояснилось, а я осмотрелась и откровенно обалдела от увиденного.
       Скромная квартирка с многочисленными фотографиями из путешествий, керамической кошкой на подоконнике и стареньким, уже скрипящим и еле работающим электрическим камином, осталась в прошлом. Теперь меня окружали четыре серые стены, прямоугольная коробка, напоминающая кровать и подсветка под потолком. Холодная, безучастная и пугающая.
       - Ох! - Я заползла обратно к одеялу, ибо обнаружилось, что я совершенно голая.
       Несколько минут тишины, наедине с собой и собственными воспоминаниями худо-бедно восстановили картину прошедшего дня. Ураган, торопливый кофе, экзамен... встреча на ветреной улице, багажник машины и вот, я здесь. Где? Вопрос хороший.
       Прислушалась к мерному гудению. На лодке? В подвале? Наверное, в подвале, а гудит генератор, дающий электричество для подсветки.
       Я свернулась клубочком так, чтобы из одеяла выглядывали только глаза. Осмотрела помещение в поисках камер, но ничего подозрительного не заметила. Правда, двери тоже будто бы не было. Конечно, она наверняка была замаскирована в стене или полу, но тот факт, что я ее не видела добавлял некоторой паники.
       Что ж, за мной не наблюдали, это плюс. Но для чего тогда похитили? Я не дочь монарха, не любовница политика, даже не соседка миллиардера. То есть папа, конечно, высылает мне чек на жизнь, но ведь это долг любого хорошего отца, особенно того, кто сбежал через год после рождения ребенка. Да и дает он не так уж много, надо думать, будь у меня богатый родственник, я бы не снимала студию размером с сарай.
       Кое-как завернувшись в одеяло я решила осмотреть комнату. Переваливалась, как медведь, все движения стали неуклюжими и медленными. Я шаг за шагом ощупывала стены в поисках двери и, когда вдруг на серой глянцевой поверхности засветились какие-то незнакомые буквы, отпрыгнула и чертыхнулась.
       Ничего не понятно. Я знаю английский, немного французский, еще немного немецкий, со словарем могу читать по-русски, ну и уж точно узнаю любой европейский алфавит. И азиатский. Арабский, пожалуй, не определю, но этот не был похож вообще ни на какой из виденных мною ранее.
       Я протянула руку, коснулась светящихся букв и в следующий миг поняла, что наконец-то нашла вожделенную дверь. А еще через пару секунд отшатнулась к кровати, изумленно открыв рот.
       Нет, это была определенно не дверь.
       - Что за хрень?!
       На стене напротив кровати обнаружилось окно. Хотя, пожалуй, ему больше подошло бы слово «иллюминатор» или... экран? В котором вовсю красовалась прекрасная голубая планета. Это изображение настолько часто демонстрировали в рекламах, фильмах и другом творчестве, что я испытывала странное чувство, глядя на матушку-Землю в реальности. Словно все это происходит не со мной.
       Да и кто бы поверил в такое?
       - Это что, какая-то комната квестов? - наудачу крикнула в воздух. - Мне нужно выбраться из комнаты за шестьдесят минут и получить приз?
       Естественно, ответом стала тишина.
       - Или не приз... Эй! Кто-нибудь! Слышите?! Я хочу есть! Ау-у-у! Мне надо в туалет! Я серьезно! Лучше выпустите меня, потому что иначе я...
       - Туалет в углу, справа от тебя, - раздался мужской голос. - Открывается так же как экран.
       - А выход?
       - А выход там же где и вход. Но это не твоя забота.
       - Кто вы такой? Что вам нужно?
       - Я занят. Тебе нужно было в ванную. Вот и иди. Не заставляй меня думать, будто ты соврала.
       Что-то в его голосе подсказало хотя бы для вида сходить в уборную. Повторив касание к стене, я действительно обнаружила небольшую дверь, которая от легкого толчка пустила меня в ванную.
       Аж глаза заслезились от стерильного белоснежного интерьера. Помещение было крохотным, в него едва влезали душевая кабина, унитаз и крохотная раковина, до краев заполненная какими-то голубоватыми шариками размером с витаминки. Крана не было.
       - М-м-м... и как здесь умываться?! - без особой надежды спросила у своего невидимого собеседника.
       Но он, к моему удивлению, ответил:
       - Возьми пару штук и разотри в ладонях.
       Почти сразу руки обдало холодной свежестью. Эти шарики чем-то напомнили стерильные гели, которые обычно использовались в поездках и на прогулках. Я бы предпочла старую-добрую воду, но и такой освежающий эффект устроил. Душевую решила не трогать, тем более что и в ней все надписи казались абракадаброй.
       Когда я вернулась в комнату, на кровати стоял поднос с едой. Странно... я не слышала, чтобы кто-то ходил по комнате. Но и есть то, что он мне принес, не собиралась. Неизвестно, что может быть в еде.
       - Ничего, - сообщили сверху.
       Я подскочила и выругалась так крепко, что даже стало стыдно. Хотя похититель и заслуживал самых отборных ругательств.
       - Вы что, мысли читаете?
       - Ага.
       Может, я в коме? Меня снесло ураганом и ударило об столб, а теперь я лежу в коме и смотрю кино внутри собственной головы? Тогда неудивительно, что мой же глюк может читать мои же мысли.
       - Если бы я хотел тебя отравить или усыпить, я сделал бы это прямо. Незачем подмешивать тебе яд в еду, ты и так в моей власти.
       - И что вы будете со мной делать?
       Голос предательски дрогнул. Адреналин от нестандартного пробуждения сходил на нет, и я начинала медленно, но верно впадать в настоящую женскую панику.
       - Слушайте, ну мне же страшно! - не выдержала я. - Не молчите! Где мы? Это ваш дом? Кто вы такой? Как вас зовут?
       - Александр.
       - Отлично. Александр. Александр.
       - Александр Фортем.
       - Что вам от меня нужно?
       - Я старый друг твоего отца.
       Отца... спокойно, Брилл, спокойно. Друг отца — уже что-то. Вряд ли у обычного инженера есть враги или какие-то влиятельные друзья. Наверняка у всего этого есть объяснение.
       - Это отец просил вас забрать меня?
       Боже, что за чушь я несу! Конечно, отец, который всю жизнь оплачивал мои счета, попросил друга приехать, бросить меня в багажник и запереть в комнате.
       После долгой паузы этот Александр соизволил ответить:
       - Нет, твой отец не просил тебя забирать. Я хочу, чтобы он кое-что сделал для меня, а ты — отличный стимул.
       - Заложница. Но зачем? Он обычный инженер где-то на другом конце страны.
       - Очевидно, что раз ты здесь — не обычный. - В его голосе появилось раздражение. - Ешь обед, я не буду носить тебе еду по требованию.
       - Какой вы заботливый, - пробурчала я, но за кашу все-таки взялась.
       Сказанное Александром поселило в душе зерно сомнения. Я редко виделась с отцом, он объяснял это дорогими перелетами и высокой загруженностью. Работал где-то инженером по насосным системам, проектировал всякие станции и, как мог, помогал мне финансово. Конечно, ему платили хорошо, но все же снимала я небольшую квартирку, а одевалась не у «Шанель». И что такого важного в насосных системах, что пришлось меня похищать?
       Вариантов, на самом деле, было несколько.
       Первый и самый простой: меня с кем-то перепутали. Ну... может, этому Фортему дали не то имя, может, он думал, что отец какой-нибудь секретный инженер. И скоро выяснится, что я совсем не ценная заложница. И что тогда?
       Я снова взглянула на экран. Пусть это окажется обычный телевизор, элемент интерьера! Потому что думать о других объяснениях было слишком жутко.
       Второй вариант: папа мне врал. И на самом деле он не инженер по насосным станциям, а какой-нибудь секретный конструктор. И меня похитил агент вражеской разведки, а дальше... дальше, увы, супергерой с автоматом не придет меня спасать. Перспективка так себе.
       Ну и еще я оставила небольшую вероятность на то, что этот Александр мне соврал и отец тут не причем. Всякое бывает, и такое тоже. Однако от того, что я все разложила по полочкам, легче почему-то не стало. Я давно хотела научиться с оптимизмом смотреть в будущее, сейчас в него вообще смотреть не хотелось.
       

Показано 1 из 16 страниц

1 2 3 4 ... 15 16