Лёд и магия

08.12.2017, 15:45 Автор: Татьяна Хмельницкая


Показано 1 из 3 страниц

1 2 3


Глава 1


       Звякнул колокольчик над входной дверью. Среагировав, я подняла голову, сосредоточив взор на посетителе. В дверях моего магазина стояла рыжеволосая девушка в длинной шубе из горностая в «пятнышко», напоминающую мантию короля. В руках она держала маленькую сумочку из гладкой кожи.
       Небольшая площадка с лесенкой возле входа – часть хорошо продуманного дизайна, который помогал мне оценить клиента до того момента, когда он заметит меня и попросит продать ему снадобье или магический амулет. Я щепетильна в вопросах клиентуры, потому не хуже старателя на золотых приисках добывала себе лучших покупателей, отвоёвывая рынок сбыта продукции у конкурентов.
       Моему бизнесу в этом году вот уже десять лет и начала я его с того, что полностью перестроила выкупленное мной помещение. Появилась лестница у входа, для создания которой пришлось изменить отметку уровня пола – сделать её гораздо ниже. Несколько витрин, склады по направлениям магии, комната для ожидания заказа и личный маленький, но уютный кабинет, стали частью остального интерьера.
       Случалось беседовать и с контрабандистами, отступниками, колдунами под санкциями, пиратами, живущими на нетрудовые доходы от колдовства, которые втюхивали свой товар, представляясь агентами магических фирм, мелких артелей лекарей и травников. Я считала ниже своего достоинства связываться с сомнительными поставщиками.
       Вот и сейчас я беглым взором пробежалась по стройной фигурке юной прелестницы, желая оценить её родовитость и проблему, которая привела девушку в мой магазин.
       Незнакомка осмотрелась и стала спускаться по ступенькам в зал, держась за витиеватые кованые перила лестницы. Делала она это весьма грациозно, с той долей лености, какая присуща выпускницам закрытых школ. Там этому учат с первого класса, чтобы ученицы могли блеснуть в обществе своими манерами на каникулах.
       Но незнакомка человек – видно по глазам, в которых не плещется света магии, и тем сильнее меня смущало её появление в моём магазине. Люди за большим исключением допускаются к занятиям в закрытых школах для чародеев. Курс обучения в них сводится скорее к понимаю свойств магии и реакции на её проявление, чем обучению ей.
       Так что девушка забыла здесь?
       Причина в Новогодних балах?
       Вполне себе весомый аргумент для появления в магическом мире, но не настолько серьёзный, чтобы человеку покупать амулет или сбор магических трав. Скорее уж предстоящии новогодние ассамблеи – вечеринки в стиле ретро для родовитых семей, или дань традиции, нежели настоящий бал. Получается, у юной девы серьёзное мероприятие намечается, на которое приглашаются люди.
       К неодарённым, пусть даже из благородных семей, в нашем кругу относятся прохладно. Хорошей партии нам не видать, как своих ушей, и всё на что мы можем: жить собственным трудом, водить плотные знакомства с людьми и не разрывать связи с роднёй. Вот я и собиралась всю жизнь существовать по правилам, если бы не жених.
       Я покопалась в памяти, размышляя на кого из знакомых похожа посетительница. Безуспешно. Никто на ум не пришёл. Могла с уверенностью сказать лишь одно: семья у девицы благородная и пришла она сюда целенаправленно, ведь под вывеской с названием магазина стоит вензель моей семьи, принадлежащей к элите королевства.
       Моя фамилия – Мирта и моя семья одна из ветвей правящей династии, а если более подробно, то мой папа приходился королю и принцу пятиюродным братом. Репутация, которую я «намыла», точно кусок золота и герб семьи гарантировали, что случайных гостей в моём магазине встретить трудно – сплошь уважаемые люди, маги и оборотни. От того, что я не могла вспомнить девушку мне стало некомфортно.
       Может у школьницы помолвка кого-то из родни? Или знакомство с женихом и его родственниками, готовыми окольцевать своего отпрыска с человеком?
       Не исключены оба варианта. Снова назрел вопрос: из какой она семьи? Кто её родители?
       Я пододвинула к себе каталоги с артефактами и мелкими сувениры с положительной энергетикой, которые вполне подходили для обоих случаев. Наблюдая за движениями рыжеволосой прелестницы, положила перед собой ещё и предложение по новогодним подаркам. Выдохнула, и позволила себе растянуть губы в приветственной улыбке – у меня всё подготовлено.
        Судя по бледному личику, наивному взору голубых глаз, носику усыпанному веснушками, пухлым губкам не тронутым помадой, я сразу поняла, что просьба будет либо тривиальной, либо необычной.
       Ой, как же я неправа! Голова только и забита, что новогодними коллекциями. А вдруг тут другое – подпадающее под серьёзные статьи заонов, а мне проблемы не нужны.
       На всякий случай, я пододвинула ближе к себе «Кодекс королевства» и пухлую папку с указами короля. В ней был распечатан последний из их: «О браках между оборотнями и магами, принуждении обеих сторон к связям». Всё верно, ведь частыми просьбами к магам и колдунам стали приобретение флаконов зельем для временного приворота, разрешенного в наших кругах и подподающего под статьи административного наказания.
       Последствия таких приворотов были порой трагическими, потому королю пришлось озаботиться указом и создать регламент отношений между разными народами.
       Увы, юные красавицы из богатых семей, приевшись кавалерами из элиты, порой всерьёз увлекались оборотнями, и с удовольствием страдали от романтических порывов. Надо быть начеку.
       – Здравствуйте, – улыбнулась я, когда девушка приблизилась к узкой тумбе за которой я стояла. – Чем могу помочь?
       Девушка остановилась возле прилавка, бросила на меня быстрый оценивающий взгляд, после чего улыбнулась:
       – Эмма Мирта, не так ли?
       – Совершенно верно, это я. Добро пожаловать в мой магазин. Я могу узнать, чем смогу вам помочь? С кем имею честь разговаривать?
       Колокольчик снова звякнул, и незнакомка обернулась, так и не сказав ничего в ответ. В какой-то момент я заметила, что она вдохнула, а выдохнуть забыла. Впрочем, я её понимала: появление моего жениха – Эммануила Золотникова, приковывало внимание всех девушек от четырнадцати до двухсот лет.
       Всех, кроме меня.
       Так уж сложилось, что я оказалась совершенно равнодушна к брюнету из клана магов огня, за которого меня сосватали ровно десять лет тому назад по обоюдному желанию и выгоде.
       Я родилась человеком и особыми способностями не обладала. Впрочем, по праву родословной считалась носительницей дара, и потому нескончаемый поток женихов начал литься в двери нашего дома начиная с моего пятнадцатилетия.
       К семнадцати я заболела идеей создания собственного магазина, но лицензия мне не полагалась, из-за статьи тысяча пятой «Кодекса королевства», в которой говорилось, что человек без дара не имел права заниматься производством и продажей амулетов, трав, снадобий и прочего. Исключением были люди, потомки магов, заключившие брачные договоры или помолвленные с чародеями. В статье пояснялось, что в случае заключения брака, супруг или супруга брали торговлю под контроль. Этому пункту более тысячи лет, но в наш просвещённый век он по-прежнему соблюдался.
       Анахронизм, честное слово!
       Именно в тот момент нас свела судьба с Эммануилом. У него были проблемы с законом и красотки, влюблённые в него не могли повлиять на это, как не старались. Уж и не знаю, что там у него случилось, но грозило нечто страшное и трагичное, раз он согласился попросить мои: руку и сердце, у родителей.
       Обе семьи желали объединения, что лично для меня казалось странным, и я чувствовала себя обманутой папой и мамой, преданной ими. Но Эммануил сумел подкупить меня своим предложением и суммой денег, которую обязан был подарить, как своей невесте при заключении договора помолвки, а предоставил раньше положенного срока.
       Денег хватило на покупку и перестройку помещения в кратчайшие сроки, а так же на заключение договор с чародеями и поставку первых амулетов и травяных сборов. К тому же мы с женихом договорились, что каждый из нас живёт, как ему заблагорассудится и встречается, с кем хочет. А для всех мы остаёмся парой.
       До этой поры наш уговор действовал и сбоев не давал. Правда приходилось ездить на приёмы вместе и показываться на людях не реже раза в неделю, но игра стоила свеч – появлялись клиенты, а тесное общение с женихом меня не напрягало.
       Пока Эммануил спускался по лестнице и проходил мимо витрин, рыжеволосая девушка даже не шелохнулась, а я пыталась вспомнить какая сегодня дата. По всему выходило, что визит суженного имел определённую подоплёку и раз он здесь – значит, сегодня юбилей нашей с ним помолвки.
       Карие глаза жениха засветились счастьем (впрочем, как и всегда), когда он заметил меня. На идеальной формы губах, заиграла лёгкая добродушная улыбка. Высокие скулы, гладко выбритое лицо, зачёсанные назад чёрные волосы, расстёгнутая шуба и белая рубашка под ней с фамильной брошью на галстуке навевали мысли о недоразумении, которое может произойти – сегодня придётся топать с ним в ресторан.
       Я нервно сглотнула. Захотелось откланяться и, сославшись на усталость или неотложные дела, сбежать.
       Десять лет мы с Эммануилом в состоянии помолвки. За это время он сменил женщин больше, чем бриллиантов в королевской короне и это широко обсуждалось в аристократическом обществе. Я тоже проводила время с толком и помимо бизнеса у меня бывали короткие романы с простолюдинами. Мне казалось, что в глазах публики я выглядела невинной и кроткой, словно агнец, на фоне любвеобильного жениха. Всё это не более чем продуманный имидж, и я смотрелась с выгодной для себя стороны. Мне ни к чему разные толки, которые могут повлиять на бизнес, потому о моих романах никто не знал.
       – Добрый день, прекрасные дамы, – начал Эммануил, а рыжеволосая девушка шумно выдохнула своё приветствие. – Рад видеть вас, прекрасная Арлет.
       О, святая простота! Она только сейчас начла дышать? Ха!
       Арлет? Арлет… Имя знакомое, но припомнить не могла.
       Я тоже поздоровалась и тут же спросила:
       – Простите, Арлет. С чем пожаловал, дорогой?
       Возникла пауза, во время которой Эммануил улыбался юной прелестнице, теребя цветущую ветку яблони, принесённую с собой. Я сверлила его глазами мысленно моля не говорить того, что я слышать не хотела.
       У меня на сегодня назначена встреча с адвокатом, нанятым мною, который занимался возможностью обойти статью закона. Тогда я освобожусь от Эммануила, и может быть, даже встречу любовь. Кто ж знает, где судьба найдёт? Пока брюнет со мной мне хорошей партии не светит. А господин адвокат убедил меня, что надежда на оставление за собой магазина существует. Я ему верила.
       – Простите, Арлет, мне нужно напомнить моей невесте, что сегодня ровно десять лет, как она открыла своё дело. Я хотел бы тебя поздравить, дорогая моя Эмма.
       Эммануил протянул мне цветущую ветку и широко улыбнулся.
       – Спасибо, – холодно произнесла я.
       Чтобы смягчить тон помялась и добавила:
        – Дорогой. Ко мне пришла очаровательная гостья.
       Рыжая девушка сразу опомнилась, поняв, что говорили о ней. Собралась с духом, но продолжила таять под прямым взором брюнета, вновь обращенным на неё.
       – Прекрасная Арлет, вы не находите, что иметь невесту, имеющую свой бизнес и работающую в нём весьма трудно? Эмма пропадает на работе, а я провожу время в ожидании, когда она скажет мне: «да» и наши сердца воссоединятся навеки. Так прошло десять лет, и даже сегодня она забыла о нашем ужине, приглашение на который получила неделю назад.
       – Дела, я понимаю, – смутившись, произнесла девушка в ответ и покосилась на меня. – Но это прекрасно ждать такую безупречную женщину с работы и приглашать её на ужин в ресторан.
       Это что сейчас такое было? И с чего юная особа вдруг стала расточать мне комплименты, при этом прожигая моего жениха восхищенным взором? Но с другой стороны всё происходящее подтверждало мои размышления на тему фамильного вензеля под вывеской и серьёзного события в очень близком будущем стоящей напротив незнакомки.
       Я лёгким движением руки отодвинула «Кодекс королевства» и развернула нарядный самодельный буклет, который накануне закончил художник и, широко улыбнувшись, напомнила:
       – Кстати о работе. Скоро новогодние балы начнутся, поздравления, подарки. Вы желали бы приобрести нечто особенное? Я буду рада вам помочь с выбором, Арлет...
       – Арлет Грозир, – представилась девушка. – Я ищу действительно нечто необычное. Мой папа, Уинер Грозир, желает объявить о помолвке на Новогодней ассамблее. Я хотела бы подарить его избраннице что-то необычное, чтобы завоевать её расположение.
       Ого! Уинер Грозир в седьмой раз решил жениться?
       Стоп! Это «ого» вторично, первично другое – оно относилось к самой Арлет.
       Ого! Не мудрено, что я не смогла узнать Арлет Грозир. Она была дочерью советника короля от первого брака. Жена умерла толи при родах, толи сразу после них. Вторая жена настояла, чтобы маленькая Арлет воспитывалась в специальном закрытом пансионате, куда и попала в возрасте, кажется, трёх или четырёх лет. Последующие жены умирали, но Арлет уже училась в закрытой элитной школе. В общем и целом моя посетительница вряд ли кому-то знакома визуально, зато её история на слуху. И вот она тут, а её отец решил снова связать себя узами брака.
       Мы с Эммануилом переглянулись, но в глазах жениха я прочитала подтверждение слов девушки.
       – Поздравляю вас, – улыбнулась я. – Но чтобы выбрать подарок для невесты вашего отца, необходимо знать к какому из народов она принадлежит.
       – Она – маг. Стихийница. Точнее: ей подвластна стужа.
       – Уж не потому ли старина Уинер решил сделать предложение Розалинде Грандье на глазах у всех во время новогоднего бала? – растянул губы в улыбке Эммануил. – Ты не находишь, Эмма, что это удивительно романтично? Вы знаете, Арлет, когда я сделал предложение Эмме, то наш с ней праздник длился не больше пятнадцати минут. Как только мы поставили подписи под договором, она тут же убежала на приёмку своего магазина, оставив меня в полном одиночестве.
       Ничего себе! Губа не дура у господина Уинера! Розалинда Грандье племянница жены принца, а это всё равно, что племянница короля!
       – Я видела табличку перед входом, – продолжила щебетать Арлет, – на ней написано, что в новогоднюю ночь вашему магазину ровно десять лет. У вас прекрасная репутация и мне что-то подсказывает, что Эммануил немного кокетничает, когда показывает, что переживает из-за вашего бизнеса. Я уверена: он гордится вами.
       – Спасибо. По случаю юбилея обещаны скидки всю предновогоднюю неделю, – кивнула я, мягко улыбаясь.
       – Отлично! – кивнула Арлета.
       Чтобы не продолжать затянувшийся разговор о светских делах, пришлось напомнить милой девушке о цели её визита:
       – Предлагаю приступить к выбору?
       Решено было начать с каталога праздничных сюрпризов. Арлет Грозир с ним ознакомилась и выбрала пару безделушек, годившихся для дарения жениху и его родителям. Затем что-то приобрела для подруг.
       Всё это время Эммануил обсыпал девушку изысканными комплиментами, точно лепестками роз, поощряя её присмотреться к тем или иным артефактам. Арлет улыбалась, смущалась и заказывала сувениры. Я не мешала их беседе, но рассказывать о свойствах вещиц приходилось, к тому же необходимо было озвучивать цену.
       – О, это вам обязательно необходимо презентовать Инессе Крошби, – одарил девушку мягкой улыбкой Эммануил. – Я слышал, что её брат скоро женится, и ей очень кстати будет искристая пудра, чтобы замазать следы разочарования.
       

Показано 1 из 3 страниц

1 2 3